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La guerra aérea en Vietnam

La guerra aérea en Vietnam

La guerra que se libró en el aire durante la Guerra de Vietnam fue decisivamente a favor de las fuerzas estadounidenses. El poder aéreo de Estados Unidos empequeñeció al de Vietnam del Norte y, en teoría, tal dominio debería haber tenido una voz decisiva en el resultado de la Guerra de Vietnam. Hubo quienes en Estados Unidos apoyaron la idea de simplemente bombardear Vietnam del Norte para destruir el país: Curtis LeMay declaró que Estados Unidos debería reducir a escombros a Vietnam del Norte. Los 'halcones' en la Casa Blanca habrían simpatizado con esto.

El poder aéreo de Estados Unidos tenía tres bases. En realidad, había bases estadounidenses en Vietnam del Sur, como la de Danang. Una variedad de aviones volaron desde transportistas estadounidenses con base en aguas frente a las costas del norte de Vietnam, mientras que los enormes bombarderos B-52 volaron desde bases en Tailandia y las islas del Pacífico, como Guam.

Al comienzo de la campaña de bombardeos contra el Norte, el presidente Johnson quería moderación y precaución. Había entrado en una guerra abierta con el Norte basada en la agresión del gobierno norvietnamita y quería que el mundo viera que Estados Unidos tenía el terreno moral más elevado. Esto se habría perdido si hubiera habido incursiones indiscriminadas en el Norte que resultaron en la pérdida de vidas civiles. Cuando quedó claro que el bombardeo de objetivos militares no impedía que el gobierno de Vietnam del Norte suministrara el NLF, el número de objetivos que podrían ser bombardeados aumentó para incluir puentes, líneas ferroviarias y otros sistemas de comunicación. Incluso esto no detuvo al Norte, y fue entonces cuando Estados Unidos recurrió a los bombardeos de saturación utilizando sus flotas de bombarderos B-52. Estos aviones volaron a una altura por la cual estaban razonablemente a salvo del ataque. Llevaban una variedad de bombas, pero la más común era un alto explosivo. Estas bombas podrían dejar un cráter de treinta pies de ancho y de profundidad. Si alguien estaba a la intemperie mientras ocurría una incursión de bombardeo, la onda expansiva de estas bombas dejaría a un individuo sin sentido si estuvieran a menos de 1 kilómetro de una explosión.

Los objetivos principales de Estados Unidos en el norte fueron las ciudades de Hanoi y Haiphong. Ambos estaban fuertemente defendidos y, si bien los bombarderos B-52 eran razonablemente seguros, ya que volaban tan alto, los bombarderos de menor vuelo o los bombarderos de combate eran menos seguros. Entre 1965 y 1968, más de 1.400 aviones de combate estadounidenses fueron derribados sobre Vietnam del Norte y muchos de estos aviones estuvieron involucrados en incursiones en Hanoi o Haiphong. Los norvietnamitas tenían combatientes Mig-17 y Mig-21PF suministrados por Rusia. Sin embargo, la mayoría del daño fue causado por armas antiaéreas a nivel del suelo. Los misiles rusos (misiles tierra-aire) fueron menos efectivos debido a las contramedidas a bordo de los aviones estadounidenses que permitieron a los pilotos estadounidenses evadirlos.

Para proporcionar a la población civil alguna forma de protección, el gobierno norvietnamita construyó miles de pequeños refugios antiaéreos (muchos de ellos lo suficientemente grandes como para una persona) en Hanoi. Al igual que con el ejemplo de Londres durante el Blitz en la Segunda Guerra Mundial, cuanto más bombardeaba América al Norte, mayor era la resolución de la gente:

“Los estadounidenses pensaron que cuantas más bombas lanzaran, más rápido caeríamos de rodillas y nos rindiéramos. Pero las bombas aumentaron en lugar de humedecer nuestro espíritu ".