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Wilhelm List: Alemania nazi

Wilhelm List: Alemania nazi

Wilhelm List, hijo de un médico, nació en Alemania el 14 de mayo de 1880. Se unió al ejército alemán y sirvió durante la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra, List se unió al grupo terrorista de derecha Freikorps.

Permaneció en el ejército, donde se convirtió en especialista en tanques y finalmente se convirtió en jefe del Departamento de Organización del Ejército. Progresó gradualmente en el nuevo ejército alemán y en 1930 fue ascendido a general de división y director de la Escuela de Infantería de Dresde.

List ahora había desarrollado opiniones políticas más moderadas y en 1931 molestó a Adolf Hitler al disciplinar a los oficiales jóvenes que eran partidarios del Partido Nazi.

En 1935, el general Fedor von Bock nombró a List como comandante del 4º Cuerpo de Ejército. Aunque List todavía criticaba en privado a Hitler, no estaba dispuesto a tomar ninguna medida que pudiera dañar su carrera militar. Como resultado, no protestó contra el trato de Werner von Blomberg y Werner von Fitsch en 1938.

Después, la Lista Anschluss fue enviada a Viena como jefe del Grupo de Ejércitos en Austria. Al año siguiente participó en la invasión de Checoslovaquia.

En septiembre de 1939, List sirvió al mando del general Gerd von Rundstedt en Polonia. Mientras visitaba el país, Wilhelm Canaris se sorprendió al descubrir que List había dado permiso para las ejecuciones masivas de judíos por las unidades de las SS.

Durante la Ofensiva Occidental, dirigió el 12º Ejército. Hizo buena velocidad y su infantería llegó al Mosa solo un día después del general Paul von Kleist y sus unidades blindadas. List intervino en la disputa entre Kleist y Heinz Guderian que amenazaba con dañar el éxito de la invasión de Francia. Como resultado, Guderian quedó bajo el mando de List durante el resto de la campaña.

Adolf Hitler estaba satisfecho con el papel que había desempeñado List en el primer año de la guerra y el 10 de mayo de 1940 fue ascendido a mariscal de campo. Luego se le encomendó la tarea de planificar las invasiones de Grecia y Yugoslavia. Permaneció en los Balcanes hasta su destitución en octubre de 1941.

List fue llamado en julio de 1942 para comandar el Grupo de Ejércitos en el área sur de la Unión Soviética. List llevó a sus tropas al Cáucaso para capturar los valiosos campos petrolíferos. Hitler estaba decepcionado por la actuación de List en el Cáucaso. A pesar de las protestas de Franz Halder y Alfred Jodl, Hitler despidió a List el 9 de septiembre de 1942 y pasó el resto de la guerra en su casa de Garmish-Partenkirchen.

Después de la guerra, List fue acusado de crímenes de guerra y en febrero de 1948 fue condenado a cadena perpetua. Fue puesto en libertad en diciembre de 1952 por motivos de salud. Wilhelm List murió el 17 de agosto de 1971.

Las tropas alemanas del Sexto Ejército habían llegado al Volga, justo al norte de Stalingrado, el 23 de agosto. Dos días antes, el

La esvástica se había izado en el monte Elbrus, el pico más alto (18.481 pies) de las montañas del Cáucaso. Los campos petrolíferos de Maikop, que producían anualmente dos millones y medio de toneladas de petróleo, habían sido capturados el 8 de agosto, aunque los alemanes los encontraron casi completamente destruidos, y para el veinticinco los tanques de Kleist habían llegado a Mozdok, a sólo ochenta kilómetros del principal centro petrolero soviético alrededor de Grozny y a unos ciento cincuenta kilómetros del mar Caspio. El día 31, Hitler instaba al mariscal de campo List, comandante de los ejércitos en el Cáucaso, a reunir todas las fuerzas disponibles para el empujón final a Grozni, de modo que "pudiera poner sus manos en los campos petrolíferos".

El fracaso del mariscal de campo List en el Bajo Cáucaso no solo llevó a su despido, sino a una grave crisis personal en el cuartel general de Hitler a fines de septiembre de 1942. Algún tiempo antes, List había recibido la orden de avanzar por el Bajo Cáucaso hacia el Negro. Mar, utilizando todas las rutas adecuadas. Cuando no logró alcanzar su objetivo. Hitler una vez más se impacientó por completo y envió a Jodi al cuartel general de List. A su regreso, Jodi informó a Hitler que List había actuado exactamente de conformidad con las órdenes de Hitler, pero que la resistencia rusa era igualmente fuerte en todas partes, apoyada en un terreno sumamente difícil. Hitler, sin embargo, siguió reprochando a List por haber dividido sus fuerzas en lugar de abrirse paso con un poder concentrado, mientras que Jodi señaló el hecho de que Hitler por sus propias órdenes había inducido a List a avanzar en un frente muy extendido.

Este argumento de Jodl fue seguido por un estallido inusual de Hitler. Estaba tan desconcertado por el relato de sus propias órdenes anteriores, que ahora negó, que Jodi, y Keitel con él, cayeron en desgracia durante mucho tiempo. Otras consecuencias fueron que Hitler cambió por completo sus costumbres diarias. A partir de ese momento se mantuvo alejado de las comidas comunes que había tomado dos veces al día con su séquito. A partir de entonces apenas salía de su choza durante el día, ni siquiera para los informes diarios sobre la situación militar, que a partir de ahora tenía que entregarle en su propia choza en presencia de un círculo muy restringido. Se negó ostentosamente a estrechar la mano de cualquier general del O.K.W. y dio órdenes de que Jodi fuera reemplazado por otro oficial.


Wilhelm Gustloff

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Wilhelm Gustloff, en su totalidad Buque motor Wilhelm Gustloff, Transatlántico alemán que fue hundido por un submarino soviético el 30 de enero de 1945. Se estima que 9.000 pasajeros murieron en el hundimiento, lo que lo convierte en el mayor desastre marítimo de la historia.

El MV Gustloff fue el primer barco construido específicamente para el programa Kraft durch Freude ("Fuerza a través de la alegría") del Frente Laboral Alemán, que subvencionaba actividades de ocio para los trabajadores alemanes. Medía 684 pies (208,5 metros) de longitud y pesaba más de 25.000 toneladas. El barco lleva el nombre del líder del Partido Nazi Suizo, que había sido asesinado el 4 de febrero de 1936, y fue botado en presencia de Adolf Hitler el 5 de mayo de 1937. Gustloff inició su viaje inaugural el 24 de marzo de 1938, y en el transcurso de 17 meses realizó unos 50 cruceros, transportando a unos 65.000 vacacionistas.

El barco tenía suficiente espacio para acomodar a aproximadamente 1.900 personas, incluidos unos 400 miembros de la tripulación. A efectos de propaganda, todas las cabinas a bordo del Gustloff fueron dimensionados y distribuidos de manera similar, lo que Gustloff—En apariencia, al menos— un "barco sin clases sociales". La única excepción fue una cabina más grande reservada para Hitler. No era posible simplemente reservar un viaje en el Gustloff, sin embargo. Las personas a las que se les permitió viajar en el buque insignia de Kraft durch Freude fueron elegidas por el partido.

Aparte de su funcionamiento como crucero, el Gustloff se utilizó para misiones orientadas al público. El 10 de abril de 1938, funcionó como un lugar de votación para que los alemanes y austríacos que vivían en Inglaterra votaran sobre la anexión de Austria. En mayo de 1939 Gustloff, junto con otros barcos de la flota de Kraft durch Freude, recibió la orden de traer soldados de la Legión Cóndor de regreso a Alemania después de que terminó la Guerra Civil Española. Con el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el Gustloff fue requisado por la armada alemana para servir como barco hospital en el Mar Báltico y Noruega. Desde noviembre de 1940 en adelante, estuvo anclado en Gdynia, Polonia, para servir como cuartel para la 2da División de Entrenamiento Submarino. Durante un ataque aéreo estadounidense al puerto el 9 de octubre de 1943, el barco sufrió daños menores.

A medida que el Ejército Rojo avanzaba hacia Prusia Oriental, el almirante Karl Dönitz comenzó los preparativos para la Operación Hannibal, la evacuación masiva de tropas y civiles alemanes del área. A partir del 21 de enero de 1945, se estima que dos millones de alemanes fueron llevados al oeste en una operación que superó con creces la evacuación británica en Dunkerque. los Gustloff recibió la orden de llevar a los soldados de la 2ª División de Entrenamiento Submarino a Alemania occidental. El 25 de enero, el barco comenzó a llevar a otros refugiados a bordo, y para la tarde del 29 de enero el recuento había llegado a 7,956 cuando se detuvo el registro. Los testigos estimaron que quizás otras 2.000 personas abordaron después de ese punto.

Poco después del mediodía del 30 de enero, el Gustloff salió del puerto. Aunque originalmente se planeó que el Gustloff sería sólo un elemento en un convoy más grande, los problemas mecánicos obligaron a dos barcos a retroceder, y el Gustloff fue acompañado solo por el barco torpedo Löwe. Porque estaba preocupado por la GustloffCuando los motores fallaban después de años de inactividad, el capitán Friedrich Petersen decidió que el barco no viajaría a más de 12 nudos (14 millas [22 km] por hora). Al hacerlo, ignoró el consejo de Wilhelm Zahn, comandante de la 2.a División de Entrenamiento Submarino, quien argumentó que aumentar la velocidad a 15 nudos (17 millas [28 km] por hora) reduciría la probabilidad de un ataque, como lo harían los submarinos soviéticos. no ser capaz de seguir el ritmo. Petersen también rechazó la recomendación del primer oficial Louis Reese, quien había aconsejado un rumbo que abrazara la costa. En última instancia, el Gustloff se dirigió a una ruta de aguas profundas que se sabía que estaba libre de minas.

Aproximadamente a las 6:00 pm, se envió un mensaje al capitán advirtiendo que un convoy de dragaminas se dirigía hacia ellos, lo que lo llevó a activar las luces de navegación del barco para evitar una colisión. El origen de ese mensaje se desconoce ninguno de los operadores de radio en el Gustloff o la Löwe afirmó haberlo recibido, y no está claro si fue un malentendido o posiblemente un sabotaje. los Gustloff no se encontró con ningún dragaminas en su camino. Sin embargo, fue avistado por el submarino soviético. V-13 aproximadamente a las 7:00 pm. El comandante soviético, el capitán Aleksandr Marinesko, maniobró su submarino entre los Gustloff y la costa, ya que menos se esperaría un ataque desde esa dirección.

A las 9:16 pm el Gustloff fue alcanzado por tres torpedos y se hundió en el transcurso de una hora. El barco transportaba botes salvavidas y balsas para 5.000 personas, pero muchos de los dispositivos de salvamento estaban congelados en la cubierta, y su uso eficaz se vio obstaculizado aún más por el hecho de que uno de los torpedos había impactado en el alojamiento de la tripulación, matando a los mejor entrenados para enfrentarse. con la situación. Nueve embarcaciones capturaron a los supervivientes durante la noche. De las 10.000 personas estimadas a bordo del Gustloff, solo 1.239 pudieron registrarse como sobrevivientes, lo que lo convierte en el hundimiento con el mayor número de muertos en la historia marítima. A pesar del elevado número de muertes de civiles, las denuncias de que el hundimiento del Gustloff constituido un crimen de guerra son en gran parte infundados, debido a la presencia de armas y cerca de 1.000 militares a bordo.

Aparte de los libros de historia y los documentales, la historia del Gustloff ha sido objeto de varios largometrajes y obras de ficción, incluida la novela Im Krebsgang (2002 Crabwalk) de Günter Grass.


Paul von Hindenburg

Paul Von Hindenburg (1847-1934) fue un comandante y presidente militar alemán de la Primera Guerra Mundial. Luchó en la Guerra Austro-Prusiana y en la Guerra Franco-Alemana, y se retiró como general en 1911. Llamado al servicio al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Hindenburg compartió el poder con Erich Ludendorff como comandante del Octavo Ejército y luego como jefe del Estado Mayor. Un héroe nacional por sus primeras victorias, Hindenburg luego llevó a los Estados Unidos a la batalla con su uso de la guerra submarina. Después de retirarse nuevamente en 1919, se convirtió en presidente de la República de Weimar en 1925 y murió poco después de nombrar a Adolf Hitler canciller alemán.

Paul von Hindenburg, el & # x201Cwooden titan & # x201D del imperio bélico y de la República de Weimar, entró en acción en 1866 y 1870-1871. Hindenburg es a menudo rechazado por los críticos por carecer de inteligencia e imaginación & # x2013 & # x201Cwooden & # x201D & # x2013, pero su carrera lo estableció como un hombre de fuerza e integridad que al mismo tiempo entendió la diferencia entre honor e intransigencia. Pasó la mayor parte de su servicio activo con las tropas, alternando el mando y los nombramientos del personal. Aunque considerado como un posible candidato a jefe de personal y ministro de guerra de Prusia, los talentos de Hindenburg & # x2019 no fueron suficientes para superar su propia opinión bien fundada de que carecía de las habilidades de político y cortesano necesarias para triunfar en las altas esferas de Wilhelm. II y # x2019s ejército en tiempos de paz. Hindenburg se retiró en 1911 como comandante de cuerpo. Tenía entonces sesenta y cuatro años.

Su carrera tomó un repunte inesperado tres años después, cuando Erich Ludendorff fue nombrado jefe de estado mayor del Octavo Ejército, tambaleándose por la derrota a manos de los rusos. Ludendorff era arrogante, quisquilloso y sin humor, un hombre con más admiradores que amigos, alguien tranquilo y firme necesitaría equilibrar su temperamento voluble. La imperturbabilidad de Hindenburg, su buena salud y su imponente presencia física trabajaron a su favor. El 22 de agosto de 1914 se le ofreció el mando del Octavo Ejército. Él aceptó de inmediato.

La relación profesional entre Hindenburg y Ludendorff se hizo tan estrecha que Winston Churchill en La guerra desconocida consistentemente se refiere a ellos por el anagrama HL. De hecho, la asociación comenzó como un matrimonio de conveniencia. Si un nuevo equipo de mando que se une al cuartel general de un ejército derrotado (cuyos oficiales de estado mayor temían por sus propias carreras) no se miraban mutuamente y no se miraban las espaldas, no se podía esperar que nadie lo hiciera por ellos. Hindenburg también tenía el don, raro entre los oficiales superiores, de conocer sus propias limitaciones. y sus mejores cualidades. Podía proporcionar sin resentimiento una base y un marco para un hombre más brillante que él y le dio juego libre al intelecto, la voluntad y la energía de Ludendorff & # x2019. La calma de Hindenburg & # x2019 mantuvo firme a Ludendorff durante las batallas de Tannenberg y los lagos de Masuria, dos de las victorias más brillantes de Alemania & # x2019 en la guerra. Y fue Hindenburg, no su jefe de personal, quien se convirtió en una palabra familiar como el salvador de Prusia Oriental y un símbolo de Alemania en guerra.

La imagen de Hindenburg & # x2019 en tiempos de guerra era psicológicamente específica. Se centró en la virilidad masculina madura en un momento en que la guerra se estaba convirtiendo en una provincia de jóvenes. Institucionalmente, el ejército alemán necesitaba con urgencia héroes después del colapso del Plan Schlieffen & # x2019s. Hindenburg también tenía la ventaja de estar aislado de las tensiones que proliferaban en un alto mando obligado por las batallas del Marne y el Primer Ypres a repensar sus puntos de vista básicos de la guerra. Por primera vez en su historia, la Alemania imperial tuvo un héroe independiente de la casa real. A fines de 1914, el ex canciller Bernhard von B [udie] low y el gran almirante Alfred von Tirpitz estaban discutiendo la posibilidad de que Wilhelm II fuera declarado loco, su hijo nombrado regente y Hindenburg dado el puesto de emergencia de administrador imperial. Nadie dudaba de dónde estaría el poder real.

La mística de Hindenburg & # x2019 aumentó durante 1915 y 1916, tanto por los logros de sus ejércitos en el este como por la continua pérdida de estatus del canciller Theobald von Bethmann-Hollweg, el jefe de personal Erich von Falkenhayn, y no menos importante el propio káiser. . Su nombramiento como jefe del Estado Mayor en agosto de 1916 sorprendió a pocos políticos y menos soldados. Hindenburg, una vez más trabajando en conjunto con Ludendorff, sin embargo, estaba muy por encima de su cabeza como el comandante supremo de un esfuerzo de guerra total en un estado que ya se tambaleaba por el agotamiento. Prestó su nombre y prestigio a una serie de políticas que van desde las desfavorables hasta las desastrosas. El programa de municiones, la Ley de Servicios Auxiliares y la campaña de submarinos sin restricciones sobrecargaron los recursos de Alemania y, en este último caso, agregaron a los Estados Unidos a los enemigos de Alemania. Hindenburg participó en las intrigas que llevaron al despido de Bethmann & # x2019s en julio de 1917 y se aseguró de que los sucesores del canciller & # x2019s no fueran más que figuras decorativas. Aceptó los objetivos de guerra cada vez más irreales de los militaristas y nacionalistas. El astuto sentido común que había sido un sello distintivo de su carrera anterior dio paso a una pasividad que irónicamente replicaba la de Wilhelm II.

Hindenburg cobró vida una vez más solo cuando Alemania estaba al borde del desastre. Las grandes ofensivas de marzo de 1918 agotaron tanto los recursos humanos y materiales de Alemania que el ejército no pudo detener los contraataques aliados. En octubre, el Segundo Reich estaba agotado. Aunque se negó a renunciar con Ludendorff, Hindenburg aceptó las convicciones del sucesor de Ludendorff, el general Wilhelm Groener, de que el ejército ya no apoyaba al káiser y que el país necesitaba una paz inmediata. Ni la abdicación ni el armisticio habrían ido tan bien como lo hicieron sin el apoyo de Hindenburg & # x2019s. Incluso después de su retiro en 1919, siguió siendo un héroe nacional, un hecho que se hizo evidente en 1925 cuando fue elegido presidente de la República de Weimar. Hindenburg inicialmente desempeñó sus nuevas funciones con lealtad y no de manera ineficaz. Sin embargo, la Gran Depresión, el surgimiento del nacionalsocialismo y su propia edad avanzada le robaron a Hindenburg en 1930 toda la eficacia que aún poseía. Su nombramiento de Adolf Hitler como canciller alemán en enero de 1933 le dio al régimen nazi la legitimidad que tanto necesitaba. De ese modo sentó las bases para la destrucción de la Alemania que Hindenburg amaba a su manera y sirvió de acuerdo con sus mejores luces.

The Reader & # x2019s Companion to Military History. Editado por Robert Cowley y Geoffrey Parker. Copyright & # xA9 1996 por Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Reservados todos los derechos.


Mi respuesta consta de tres partes. Empiezo con la Segunda Guerra Mundial porque hay más registros (individuales) disponibles y supongo que la gente está más interesada en ellos. La segunda parte se centra en la Primera Guerra Mundial y las posibles dificultades de investigación. La última parte cubre proyectos e instituciones que proporcionan, por ejemplo, información sobre lugares de enterramiento y memoriales de ambas guerras.

Segunda Guerra Mundial

Su fuente principal de registros históricos sobre las fuerzas armadas alemanas, especialmente para la Segunda Guerra Mundial, es el archivo nacional (Bundesarchiv). Desde 2019, documentos del primero Deutsche Dienststelle (Era, Deutsche Dienststelle für die Benachrichtigung der nächsten Angehörigen von Gefallenen der ehemaligen deutschen Wehrmacht) se mantienen en el departamento PA (Personenbezogene Auskünfte zum Ersten und Zweiten Weltkrieg).

Consulte su lista en sus registros. Estos incluyen documentos de personal, listados, documentos sobre pérdidas militares y un registro que contiene más de 18 millones de soldados de la Segunda Guerra Mundial.

Debe completar un formulario de solicitud, proporcionar información conocida (obligatorio: nombre y fecha de nacimiento) sobre sus antepasados, marque las opciones sobre el tipo de información que le interesa. También debe indicar su relación, p. ej. "nieto".

(Es posible que le pidan que proporcione información adicional para probar su relación, especialmente si su apellido es diferente o si está buscando antepasados ​​que no sean sus antepasados ​​directos. Podría ser útil proporcionar esta información en su primera consulta. Para dar un ejemplo: Si está buscando un hermano de su abuelo, lo más probable es que WASt le envíe información si declara sinceramente que este hermano nunca se casó y murió sin hijos conocidos).

El informe generalmente contiene información biográfica básica (padre, fecha y lugar de nacimiento), fecha de redacción, número de placa de identificación, unidades de entrenamiento y unidades en el curso de la guerra, rangos, notas sobre lesiones y cautiverio.

Es posible que deba esperar hasta dos años antes de recibir una respuesta. La información se proporciona de acuerdo con la lista de tarifas de los Archivos Federales.

Importante: Tenga en cuenta que estos informes compilados no le dirán lo que experimentó su antepasado, si participó en crímenes de guerra o qué tipo de hombre era. Es una mera lista burocrática de su carrera militar. Se destruyeron muchos registros, por lo que podría haber lagunas y la carrera militar podría reconstruirse solo a partir de listados, no de registros personales individuales. Lea publicaciones sobre ciertas unidades (a menudo escritas por veteranos con un fuerte sesgo), literatura sobre un teatro en particular y literatura moderna sobre la historia general de la Segunda Guerra Mundial para una perspectiva más amplia.

Si su antepasado fue un oficial o oficial en la Wehrmacht, el Bundesarchiv en Friburgo (Bundesarchiv, Abteilung Militärarchiv) tiene documentos de personal. También tienen documentos sobre juicios militares y premios para todos los rangos. los Bundesarchiv en Berlín tiene registros sobre miembros de SA, SS y Waffen-SS. Para obtener información sobre el acceso y los costos, comuníquese con el Bundesarchiv.

Nota general sobre el uso de recursos de archivo alemanes:

  1. Contacta con ellos y diles lo que buscas. Pregunte si es necesario / posible venir o si el archivo puede realizar la investigación. (Esto último a menudo es posible para tareas simples como información sobre la membresía en el partido nazi (NSDAP) y otras tareas de investigación simples. Los archivos alemanes generalmente no realizan una investigación extensa, debe hacerlo por su cuenta o utilizar un servicio de investigación profesional .)
  2. Su respuesta contendrá información sobre registros disponibles, uso de archivos y precios. También te enviarán un Benutzungsantrag (solicitud). Debes completar tus datos, en qué estás trabajando y cuál es el propósito de tu investigación (académica, privada (por ejemplo, genealogía), oficial…) y firmar sus condiciones. Para que os hagáis una idea del precio: en el verano de 2013 pagué al Bundesarchiv por 30 minutos de investigación 15,34 EUR y 0,43 EUR por cada copia. Visitar un archivo e investigar en él suele ser gratuito.

La información sobre el cautiverio de guerra puede estar contenida en su expediente de Deutsche Dienststelle. los Cruz Roja Alemana, Suchdienst München tiene acceso a registros sobre prisioneros en cautiverio soviético y soldados desaparecidos. Un registro soviético sobre un prisionero de guerra alemán suele constar de cinco páginas. Contiene información que también podría ser útil para preguntas genealógicas distintas de las relacionadas con el propio prisionero de guerra:

  • notas sobre campamentos y reubicaciones
  • información biográfica sobre el prisionero de guerra (fecha y lugar de nacimiento, última dirección conocida, conocimiento del idioma, pertenencia a partidos políticos, confesión, educación, profesión, estado familiar, posesiones, conexiones privadas con la Unión Soviética, juicios, habilidades prácticas)
  • información militar (fecha de redacción, rama de servicio, unidad, número de placa de identificación, rango, función, premios, si se rindió o capturado, fecha y lugar)
  • naturaleza visual y características especiales del prisionero de guerra
  • información biográfica sobre sus padres, esposa y hermanos (nombre, apellido, edad, profesión, lugar de residencia) e incluso más detalles sobre el padre (posesiones)

Le envían los registros dentro de varias semanas. Los registros están en ruso. Por lo general, agregan una carta con una traducción de notas sobre campamentos y reubicaciones. No traducen detalles biográficos y militares. Obtendrá un resumen en el que podrá ver qué columna contiene qué información y tendrá que buscar la traducción en otro lugar.

Hasta donde yo sé, este servicio es gratuito. Piden donaciones. Tenga en cuenta que el Suchdienst también ayuda a encontrar personas desaparecidas en conflictos modernos.

La Cruz Roja Alemana Suchdienst también proporciona acceso a Vermisstenbildlisten. Estas listas de víctimas perdidas en acción se crearon en la década de 1950. La base de datos se creó a partir de consultas de familiares y otras partes, no es una recopilación de todos los soldados desaparecidos. 125.000 páginas en 225 volúmenes contienen 1.400.000 soldados (y civiles), 900.000 entradas con fotografías. Las listas están en línea desde abril de 2015, sin embargo, su uso sigue siendo complicado, ya que no se pueden buscar por nombre o fecha de nacimiento. Necesita un Feldpostnummer, un número de campamento, una dirección de campo o un último lugar conocido.

La información sobre los oficiales de la Luftwaffe se recopila en un sitio web privado: Resúmenes de la carrera de los oficiales de la Luftwaffe.

Primera Guerra Mundial

En cuanto a la Primera Guerra Mundial, es importante saber en qué parte de Alemania vivieron sus antepasados. Dentro de las fuerzas del Imperio Alemán, dominado por Prusia, los contingentes de Baviera, Württemberg y Sajonia permanecieron semiautónomos y también mantuvieron sus propios registros.

Muchos registros de participantes de la Primera Guerra Mundial fueron destruidos cuando el archivo militar prusiano en Potsdam se incendió en 1945. Excepto algunos Reichsmarine (marina), casi todos los documentos individuales del prusiano el ejército se pierde. Los registros de los miembros de la marina de los años entre 1871 y 1947 pueden estar disponibles en el Deutsche Dienststelle (como se detalla arriba).

Los registros de combatientes de Baviera, Württemberg, Baden y Sajonia se conservan en archivos locales:

Los registros de Württemberg y Baden son de libre acceso en línea desde el archivo. Consulte esta introducción (en alemán): Soldaten im Ersten Weltkrieg Findmittel zu den Personalunterlagen des XIV. Armeekorps im Generallandesarchiv Karlsruhe jetzt en línea. Usted elige el período de tiempo relevante para las listas de personal y lo busca por unidad (no indexado).

Los registros de Baviera (Kriegsranglisten und -stammrollen des Königreichs Bayern) también están disponibles en Ascendencia.com. Por lo general, contienen información biográfica breve como ocupación y lugar de residencia, carrera militar (rango, participación en batallas, premios) e información sobre los padres del soldado.

No he utilizado el archivo sajón por mi cuenta, por lo que no sé si el archivo lleva a cabo la investigación de registros militares individuales. Por favor, vea mis sugerencias generales arriba.

¿Qué hacer si su antepasado luchó en el ejército prusiano? Durante la guerra el ejército anunció muertos, heridos, soldados desaparecidos y prisioneros de guerra en el llamado Verlustlisten. Estas listas estaban a la vista del público. Contienen nombres, lugares de nacimiento y fechas de nacimiento completas o incompletas (solo día y mes). Los nombres se enumeran de acuerdo con las unidades del soldado, por lo que si su antepasado murió o resultó herido, desapareció en acción o se convirtió en prisionero de guerra, puede reconstruir dónde estaba luchando y de qué unidad era miembro en ese momento. Lista de abreviaturas (con traducciones) para diferentes tipos de lesiones y muertes.

La asociación de genealogía alemana Verein für Computergenealogie tiene la única colección completa, indexada y de libre acceso. Puede buscar los registros indexados usando esta máscara de búsqueda. También se indexó una lista de soldados prusianos perdidos en acción. Estas listas están ordenadas por unidad y también contienen información sobre las personas a las que se debe contactar (en su mayoría miembros de la familia).

Hay muchas publicaciones sobre unidades de la Primera Guerra Mundial, escritas por veteranos. Estos libros a menudo brindan información detallada sobre rutas y acciones militares y, a veces, también contienen fotos y listados.

Para los oficiales, existen otras listas compiladas, p. Ej. Friedrich Uebe: Ehrenmal des preußischen Offizier-Korps: alphabetisches Verzeichnis der im Weltkriege 1914/1918 gefallenen Angehörigen des preußischen Offizier-Korps. 1939. (Entrada de Worldcat). Este libro contiene una lista alfabética de los apellidos de los oficiales caídos nombrando la última unidad, la fecha y el lugar de la muerte. Una fuente de ascensos y traslados de oficiales es el diario militar. Militär-Wochenblatt, disponible en Ancestry.

Los miembros caídos de la marina se enumeran en el Marine-Gedenkbuch (34833 nombres escritos a mano) según sus unidades / barcos. Este libro también fue indexado.

Los archivos de la Agencia Internacional de Prisioneros de Guerra contienen 500.000 páginas de listas y seis millones de fichas sobre prisioneros de guerra (Primera Guerra Mundial), incluido el prisionero de guerra alemán.

Primera Guerra Mundial y Segunda Guerra Mundial

Para las pérdidas militares de ambas guerras, puede utilizar un motor de búsqueda ("Gräbersuche") proporcionado por el Volksbund. Su base de datos de cementerios contiene información como fecha y lugar de muerte. También contiene información sobre soldados desaparecidos en combate o soldados muertos no enterrados en cementerios conocidos. Puede resultar útil ponerse en contacto con el Volksbund en una de las entradas de su base de datos. A menudo tienen información adicional como el lugar de entierro original o la última unidad militar conocida de la víctima de guerra en sus depósitos. Su ayuda es gratuita, considere hacer una donación.

Una fuente ampliamente pasada por alto sobre combatientes muertos son registros locales de defunción en el lugar de última residencia. Estos registros a menudo anotan el rango, el lugar de la muerte, el cargo militar comunicante y / o las circunstancias de la muerte. Se puede solicitar una copia al local. Standesamt (oficina de registro) o del archivo comunal (los registros pueden ser transferido de la oficina de registro al archivo después de un cierto período de tiempo, solo pregunte en la oficina de registro quién tiene los documentos). Se aplican tarifas.


8. Misil antibuque

La eficacia de los misiles antibuque contra los buques aliados en 1943-1944 llevó a otros países a desarrollar los suyos propios. Crédito de la imagen: www.savetheroyalnavy.org

Desarrollado por primera vez en la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial, la eficacia de los misiles antibuque contra los buques aliados en 1943-1944 llevó a otros países a desarrollar los suyos propios. Han sido utilizados en combate activo por Rusia soviética, India, Israel, Argentina, Irak, Irán, Estados Unidos y Líbano. Muchos otros países han probado sus propios misiles.

Los misiles antibuque se han perfeccionado a lo largo de los años. Si bien el diseño alemán original fue guiado por radio, los misiles posteriores utilizaron varios sistemas de guía que incluyen guía manual, radar, infrarrojos, láser, GPS, video, imágenes IR, imágenes con referencia al terreno y reconocimiento automático de objetivos. En marzo de 2020, Rusia probó su misil anti-buque hipersónico.


Líderes de la Primera Guerra Mundial: los diez generales alemanes más importantes de 1914-1918

Tras la unificación de Alemania en 1871, se preparó el escenario para que las potencias de Europa Central comenzaran a flexionar sus músculos colectivos. Con las aspiraciones imperiales desenfrenadas, los acontecimientos en los Balcanes en 1914 se convirtieron rápidamente en un conflicto en toda regla entre Alemania / Austro-Hungría y la Entente de Gran Bretaña, Francia y Rusia.

En la guerra que siguió, Alemania pudo recurrir a una rica veta de experiencia militar: hombres que habían luchado por Prusia y Austria, y que podían rastrear su linaje a través de distinguidos antecedentes militares en los diversos estados germánicos.

Hubo muchos comandantes notables de las fuerzas alemanas durante la Primera Guerra Mundial, muchos de los cuales procedían de la nobleza. Entre los duques, archiduques, barones y condes, los alemanes también enviaron a varios miembros de familias reales: el príncipe Enrique de Prusia sirvió en la Kaiserliche Marine, pero durante la guerra estuvo limitado a un nombramiento como inspector general de la Armada durante 69 años. El viejo Príncipe Leopoldo de Baviera comandaba el Noveno Ejército Alemán en el Frente Oriental El Príncipe Heredero Rupprecht era considerado un excelente líder táctico, y su Sexto Ejército infligió numerosas bajas a las fuerzas francesas en Lorena mientras que el Príncipe Heredero Wilhelm - hijo del Kaiser Wilhelm II - dirigió el Quinto Ejército en Verdún, designado para esta tarea por el Jefe de Estado Mayor Erich von Falkenhayn.

Desde el "Molinero de sangre de Verdún" hasta el "León de África", recordamos a algunos de los más grandes cerebros militares de Alemania.

10. Karl von Bülow (1846-1921)

Incondicional del Segundo Ejército

Según la tradición de su familia prusiana, Karl von Bülow ingresó en el ejército cuando era joven. Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, ya era un veterano, ya que había visto acción tanto en las guerras austroprusiana como franco-prusiana. En 1914, recibió el mando del Segundo Ejército Alemán que lideraría el ataque a Bélgica de acuerdo con el Plan Schlieffen. Sus fuerzas tuvieron un gran éxito, capturaron la fortaleza de Namur y luego derrotaron al Quinto Ejército de Charles Lanrezac en la Batalla de Charleroi.

However, von Bülow refused to follow up on these successes at Marne unless supported by Alexander von Kluck’s First Army, which was 50km west and heading for Paris. Von Bülow ordered von Kluck to turn towards him, resulting in the First Army exposing its flanks to Allied attack at the Battle of the Marne. Fearing a French breakthrough, von Bülow ordered a withdrawal and is generally held responsible for the German defeat at Marne. Despite this, he was promoted to Field Marshal, but a heart attack in 1915 prevented him taking further action in the war.

9. Remus von Woyrsch (1847-1920)

German Hero of the Eastern Front

Remus von Woyrsch’s career with the Prussian Army had already ended by 1914, but he was recalled from retirement when the First World War broke out, aged 68. Born of minor nobility, he had served in both the Austro-Prussian and Franco- Prussian Wars, receiving the Iron Cross for his actions in the latter. His experience with infantry resulted in him being placed in command of the Silesian Landwehr Corps on the Eastern Front. Operating alongside the Austro-Hungarian First Army, he served with distinction at the Battle of Rava-Ruska, covering the army’s retreat under Victor Danki, at the cost of 8,000 of his own men. He was duly appointed head of “Army Group Woyrsch” in Silesia, which was followed by successes at the battles of Thorn and Sienno, plus a victory against Alexei Evert’s forces during the Brusilov Offensive of 1916.

After the war, he retired for a second and final time, before dying in 1920.

8. Felix Graf von Bothmer (1852-1937)

Nemesis of the Russians

Born into Bavarian nobility, Count Felix Graf von Bothmer spent 40 years in the military, serving with Bavarian and
Prussian forces, largely on the general staff. He was made Lieutenant-General in 1905 and General of the Infantry in
1910, and with the outbreak of war was appointed commander of the Sixth Bavarian Reserve Division at Ypres. Four months later, he was placed in charge of II Reserve Corps in Galicia (modern-day western Ukraine), before taking
control of the “Sudarmee”, or South Army, in 1915 – a mixture of German, Austrian, Hungarian and Turkish troops on the Eastern Front.

Von Bothmer enjoyed some success against the numerically superior Russians, winning the Battle of Zwinin, and most notably during the Brusilov Offensive of 1916 – a massive assault by the Russian Imperial Army that saw von Bothmer’s line pushed back but unbroken. In 1917, his forces repelled the Kerensky Offensive, routing the demoralised Russians. During his time on the Eastern Front, he was awarded the Pour le Mérite with Oak Leaves and the Grand Cross of the Bavarian Military Order of Max Joseph. However, his final actions were to oversee the retreat of the 19th Army in Lorraine, and the eventual demobilisation of the Bavarian Army.

7. Erich von Falkenhayn (1861-1922)

The Blood-Miller of Verdun

Another native of Prussia, von Falkenhayn was born in Burg Belchau (in the north of modern-day Poland) and, in accordance with the region’s military tradition, duly joined the army. He spent seven years as a military instructor in China during the Boxer Rebellion, before being posted back to various posts in Germany. In 1913, he was promoted to Prussian Minister of War and was one of the key architects of the First World War, following the assassination of Archduke Ferdinand.

As Chief of the General Staff of the German Army, he was responsible for the “Race to the Sea”, where German and Allied troops tried to outflank one another but ended up entrenched along a front extending from Switzerland to the North Sea. In an attempt to “bleed France white”, he organised the nine-month attritional Battle of Verdun.

But he underestimated French resolve and casualties on both sides were colossal, earning him the nickname “the Blood-Miller of Verdun”. With the battle indecisive and the losses huge, von Falkenhayn was replaced as Chief of Staff by Paul von Hindenburg.

6. Reinhard Scheer (1863-1928)

The Man with the Iron Mask

Having served in the German Navy since 1879, Reinhard Scheer – nicknamed “the man with the iron mask” because of his stern looks – was given command of the Second Battle Squadron at the outbreak of the First World War. In 1915, he was moved to the Third Battle Squadron with its newer, more powerful dreadnoughts. A year later, he was promoted to Commander-in-Chief of the High Seas Fleet when Hugo von Pohl was forced to step down due to ill health.

Scheer’s first act was to push for greater U-boat activity against British warships, in an attempt to lure the Royal Navy’s Grand Fleet out to engage with the Germans. The two navies finally clashed at the Battle of Jutland, which was seen as a minor tactical victory for the Germans, although it was only Scheer’s strategic manoeuvring that saved the High Seas Fleet from destruction. Neither the Kaiser nor Scheer felt the desire to take on the Grand Fleet in open combat again.

5. Erich Ludendorff (1865-1937)

Once the Most Powerful Man in Germany

Descended from Pomeranian merchants, Erich Ludendorff was a gifted student who graduated from Cadet School at the top of his class. In 1885, he was made Lieutenant of the 57th Infantry Regiment, before joining various other units, and was frequently commended for his service. In 1894, he was appointed to the German General Staff, rising to the rank of Senior Staff Officer.

With the outbreak of war, Ludendorff was appointed Deputy Chief of Staff to the Second Army, where he helped secure a victory over the Belgian forts at Liège, earning himself the Pour le Mérite medal for gallantry. He was then seconded to the Eighth Army on the Eastern Front, where he was instrumental in Paul von Hindenburg’s success against the Russians. In 1916, Ludendorff assumed the title First Generalquartiermeister, and is regarded as being the most powerful man in Germany at that time. However, his planned offensives in the west overstretched the German Army, leading to huge Allied advances.

After the armistice, he wrote several essays on the war and is largely responsible for the “stab in the back” myth that suggests the German military was betrayed by the Kaiser’s poor leadership and undermined by sinister political forces.

4. Albrecht, Duke of Württemberg (1865-1939)

The Noble Warrior

Another member of German nobility, Albrecht von Württemberg was the eldest son of Duke Philipp and his wife, the Archduchess Maria Theresa. At the outbreak of war, Albrecht was in command of the German Fourth Army and saw action in the Battle of the Ardennes, where the French defenders were heavily defeated. However, his forces would be driven back at the Battle of the Marne, which would then result in a stalemate and the entrenching “Race to the Sea”. Albrecht and his men were then transferred to Flanders, where they saw action in the Battle of the Yser and the Second Battle of Ypres. The latter is notable for the first large-scale use of gas on the battlefield

During the army-command reorganisation of 1915, Albrecht was promoted to Field Marshal and given control of a newly formed “Army Group Albrecht”. His force was posted to the southern sector of the Western Front, where he remained until the armistice. Following the cessation of hostilities, the German revolutions meant that he lost his royal inheritance to the Kingdom of Württemberg.

3. Lothar von Arnauld de la Perière (1886-1941)

The Most Successful Submarine Captain Ever

Although he only had a handful of men under his command, our list wouldn’t be complete without the number-one U-boat ace, Lothar von Arnauld de la Perière. Born in Posen (Poznán in modern-day Poland) and a descendant of French nobility, he was educated at the cadet schools of Wahlstatt and Gross-Lichterfelde. Aged 17, he entered the Kaiserliche Marine – the German Imperial Navy – with whom he served on a series of battleships, and also as Torpedo Officer on a light cruiser.

When war broke out, von Arnauld de la Perière was transferred to the Navy’s airship division, and in 1915 he moved to U-boats, where he was given command of U-35. Over the next three years, he made 14 voyages and sank more than 190 ships. After transferring to U-139 in 1918, he sank a further five vessels, bringing his tally to nearly half a million tons. However, he always acted according to the “prize rules”, allowing ships’ crews to board lifeboats and giving them directions to the nearest port before torpedoing the vessel. He received numerous medals, including the Austrian Order of Leopold, the Iron Cross and the Pour le Mérite, and his record number of tonnage makes him the most successful submarine commander of all time.

2. Paul von Lettow-Vorbeck (1890-1964)

The Lion of Africa

The son of a minor Pomeranian noble, Paul von Lettow-Vorbeck attended cadet school in Potsdam and Berlin-Lichterfelde before being commissioned as a Lieutenant in the Imperial Army. He served in China as part of the Allied forces sent to help quell the Boxer Rebellion, and it was here that he got his first taste of guerrilla warfare. In the decade prior to the war, he was posted to German South-West Africa and modern-day Cameroon, before being moved to German East Africa, where he was put in control of Imperial forces plus a dozen companies of native Askari troops.

During the war, von Lettow-Vorbeck harried British colonies in Rhodesia and Kenya in a series of guerrilla raids, often outnumbered by as much as 8:1. His men were often forced to live off the land, resupplying at ammunition dumps, and von Lettow-Vorbeck only surrendered when news of the armistice reached him. He returned home a hero but would end up destitute, supported by a pension paid for by former rivals from Africa and Britain.

1. Paul von Hindenberg (1847-1934)

The Saviour of East Prussia

At the outbreak of WWI, Paul von Hindenburg was retired, having served with the Prussian Army during the Franco- Prussian War, with whom he attained the rank of General. On his recall, aged 66, he was sent to the Eastern Front as commander of East Prussia, and immediately scored a huge victory at the Battle of Tannenberg. Although outnumbered almost 2:1, von Hindenburg’s Eighth Army practically destroyed Russia’s Second Army. This was followed up by the Battle of the Masurian Lakes, which drove the Russians out of German territory with huge losses.

Von Hindenburg was hailed as the “Saviour of East Prussia” and promoted to Field Marshal, then to Army Chief of Staff. During this time, thanks largely to the direction of Erich Ludendorff, he managed to stem the Allied advance in the west, defeat Romania and force Russia out of the war, securing his place as a national hero. Von Hindenburg retired again in 1919, but he remained in office and was elected President of the Weimar Republic in 1925

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The German Connection

Before becoming part of the triumvirate that seized power in Turkey at the beginning of 1913, Enver, the Ottoman minister of war, served as a military attaché to Berlin. During his four-year commission Enver developed a close relationship with German Kaiser Wilhelm II. 1 After the coup of 1913 that brought Enver to power, German-Ottoman military cooperation became national policy.

In December 1913, a German mission arrived in Turkey with the task of reorganizing the Ottoman army. Officers of the German military mission assumed responsibility for the command of the Turkish army under the leadership of Enver. The German-Turkish relationship was strengthened after the agreement of a military alliance between Germany and the Ottoman Empire in August 1914.

In notes written after a meeting with Young Turk leaders of the Committee of Union and Progress known as ‘Ittihad’, Max Scheubner-Richter, a German vice consul and commander of a joint German-Turkish special guerrilla force, described plans to “destroy” the Armenians of the Ottoman Empire.

The first item on this agenda concerns the liquidation of the Armenians. Ittihad will dangle before the Allies a specter of an alleged revolution prepared by the Armenian Dashnak party. Moreover, local incidents of social unrest and acts of Armenian self defense will deliberately be provoked and inflated and will be used as pretexts to effect the deportations. Once en route, however, the convoys will be attacked and exterminated by Kurdish and Turkish brigands, and in part by gendarmes, who will be instigated for that purpose by Ittihad. 2

From their unique position as overseers of the Ottoman army, German soldiers watched as the genocide was carried out. The highest-ranking member of Germany’s military mission to Turkey, General Bronsart von Schellendorf, directly issued orders for the round up and deportation of Armenians. Another high-ranking German officer, Lieutenant Colonel Boettrich, the military chief overseeing the construction of the Baghdad Railway, produced orders to deport the Armenian laborers, workmen, technicians, engineers, and administrators who were working on the railroad. 3 When Franz Gunther, deputy director of the Anatolian Railway, learned about Boettrich’s orders, he warned:

Our enemies will some day pay a good price to obtain possession of this document . . . they will be able to prove that the Germans have not only done nothing to prevent the Armenian persecutions but they even issued certain orders to this effect, as the [Turkish] Military Commander has ecstatically pointed out. 4

In a study of German participation in the Armenian Genocide, Vahakn Dadrian notes: “Whereas some German operatives went out of their way to avoid being drawn into acts that would have been tantamount to complicity, others willingly allowed the Turks to coopt them.… What is most noteworthy in this connection is the additional fact that the Germans belonging to the latter category had more power.” 5

On October 8, 1915, four members of the German missionaries staff to Turkey appealed to the German Minister of Foreign Affairs to intercede with their ally on behalf of the Armenians.

We think it our duty to draw the attention of the Ministry of Foreign Affairs to the fact that our school work will be deprived, for the future, of its moral basis and will lose all authority in the eyes of the natives, if it is really beyond the power of the German Government to mitigate the brutality of the treatment which the exiled women and children of the massacred Armenians are receiving.

In face of the scenes of horror which are being unfolded daily before our eyes in the neighborhood of our school, our educational activity becomes a mockery of humanity. How can we make our pupils listen to the Tales of the Seven Dwarfs, how can we teach them conjugations and declensions, when, in the compounds next door to our school, death is carrying off their starving compatriots—when there are girls and women and children, practically naked, some lying on the ground, others stretched between the dead or the coffins made ready for them beforehand, and breathing their last breath!

Out of 2,000 to 3,000 peasant women from the Armenian Plateau who were brought here in goodhealth, only forty or fifty skeletons are left. The prettier ones are the victims of their gaolers’ [jailers’] lust the plain ones succumb to blows, hunger and thirst (they lie by the water’s edge, but are not allowed to quench their thirst). The Europeans are forbidden to distribute bread to the starving.

Every day more than a hundred corpses are carried out of Aleppo.

All this happens under the eyes of high Turkish officials. There are forty or fifty emaciated phantoms crowded into the compound opposite our school. They are women out of their mind they have forgotten how to eat when one offers them bread, they throw it aside with indifference. They only groan and wait for death.

“See,” say the natives, “Taâlim el Alman (the teaching of the Germans).”

The German scutcheon [a shield with a coat of arms] is in danger of being smirched forever in the memory of the Near Eastern peoples. There are natives of Aleppo, more enlightened than the rest, who say: “The Germans do not want these horrors. Perhaps the German nation does not know about them. If it did, how could the German Press, which is attached to the truth, talk about the humanity of the treatment accorded to the Armenians who are guilty of High Treason? Perhaps, too, the German Government has its hands tied by some contract defining the powers of the [German and Turkish] State in regard to one another’s affairs?”

No, when it is a question of giving over thousands of women and children to death by starvation, the words “Opportunism” and “definition of powers” lose their meaning. Every civilized human being is “empowered” in this case to interfere, and it is his bounden duty to do so. Our prestige in the East is the thing at stake. There are even Turks and Arabs who have remained human, and who shake their heads in sorrow when they see, in the exile convoys that pass through the town, how the brutal soldiers shower blows on women with child who can march no farther.

We may expect further and still more dreadful hecatombs after the order published by DjemalPasha. (The engineers of the Baghdad Railway are forbidden, by this order, to photograph the Armenian convoys any plates they have already used for this must be given up within twenty-four hours, under penalty of prosecution before the Council of War.) It is a proof that the responsible authorities fear the light, but have no intention of putting an end to scenes which are a disgrace to humanity.

. . .We know that the Ministry of Foreign Affairs has already, from other sources, received detailed descriptions of what is happening here. But as no change has occurred in the system of the deportations, we feel ourselves under a double obligation to make this report, all the more because the fact of our living abroad enables us to see more clearly the immense danger by which the German name is threatened here. 6

Despite the pleas of the mission’s staff and many ordinary German citizens who witnessed the treatment of Christian minorities in the Ottoman Empire, the German government chose not to intervene.

Recursos adicionales

Between 1904 and 1907, German troops killed between 65,000 and 80,000 of the Herero people who inhabited present-day Namibia in Southwest Africa, then a German colony. Some scholars suggest that Germany’s colonial experience, and its experiences during World War I and the Armenian Genocide served as models for the Nazi Holocaust. To research the relationship between the treatment of colonized Africans and genocide, see the book Exterminate All the Brutes: One Man’s Odyssey into the Heart of Darkness y el Origins of European Genocide by Sven Lindqvist.


Joining a noble family

Proof that some people still believe that nobility has its perks, it is possible to acquire a genuine title through marriage or adoption. It's not cheap, however: Consultants offering such services mention fees "in the five to six-digit range." You'll also need to convince the family court that you're not getting adopted only to obtain the noble name — in that case, the name change can be refused.

The remains of nobility in Germany


The Kaiser’s Family Wants Its Stuff Back. Germany Isn’t Sure They Deserve It.

It has been a full century since the abdication of the last emperor of Germany, Kaiser Wilhelm II, but the would-be heir to his throne is still known as a prince. Technically, the title has effectively become his last name, but for Georg Friedrich Prinz von Preußen, the great-great-grandson of Germany’s last monarch and the current head of the Prussian noble family the House of Hohenzollern, the trappings of royalty still have an attraction.

It has been a full century since the abdication of the last emperor of Germany, Kaiser Wilhelm II, but the would-be heir to his throne is still known as a prince. Technically, the title has effectively become his last name, but for Georg Friedrich Prinz von Preußen, the great-great-grandson of Germany’s last monarch and the current head of the Prussian noble family the House of Hohenzollern, the trappings of royalty still have an attraction.

Georg Friedrich is in the midst of a suddenly high-profile fight with the German government over property once owned by the former royal family. Some of it was ceded to Germany after the dissolution of the monarchy, and some was taken over the course of the country’s tumultuous 20th-century path from democracy to the Third Reich to division to reunification. Now, the family wants its stuff back. On the negotiating table are thousands of artworks and antiquities, $1.3 million in compensation, and the right of Georg Friedrich to reside in a former family castle.

All this has come to light after the recent leak of proceedings from negotiations between the prince’s family and the states of Berlin and Brandenburg and the federal government—negotiations that were started by Georg Friedrich’s grandfather in the 1990s after the reunification of Germany. Many of the items the family is claiming ownership over have been in public hands for decades. Most have been administered by public agencies and are on display in public museums. Some, including the residence the prince is hoping to occupy, are themselves museums.

As the head of the Hohenzollerns, Georg Friedrich represents the complex legacy of a family whose members ruled Germany as kings and emperors for hundreds of years.

The negotiations over these pieces of history have opened questions over the relevance of a long-gone royalty, the country’s capacity to atone for the wrongs of the past, and, most uncomfortably, who can be held responsible for the rise of the Nazis.

They’ve also put an unwanted spotlight on Georg Friedrich, a private citizen and businessman. Though he recently launched a beer brand on the family name, Preußens Pilsener (with the tagline “Majestic Pleasure”), he serves no public role. Yet, as the head of the Hohenzollerns, he represents the complex legacy of a family whose members ruled Germany as kings and emperors for hundreds of years—a monarchy that led Germany into World War I and sparked the revolutions that birthed the republic 100 years ago.

“The last thing I need to define myself is a castle,” Georg Friedrich famously told a German political magazine when he was 28. Now 43, married, and with four young children, his priorities appear to have shifted.

A painting by Anton von Werner depicts the opening of the German Reichstag by Kaiser Wilhelm II on June 25, 1888. Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images

The Hohenzollern family claims came to light this summer when details of the negotiations were revealed by Der Spiegel, just weeks after courts denied Georg Friedrich ownership of another castle from the family’s distant past. Other news sources published a leaked excerpt of the potential compensation being negotiated, including details on the permanent right to residency in one of three palaces built during the time of the German Empire.

Many in Germany were outraged. “This country does not owe a single coffee cup to the next-born of a luckily long-vanquished undemocratic regime, let alone art treasures or real estate,” Stefan Kuzmany, a columnist for Der Spiegel, wrote after the revelations. “Even the request is an insult to the Republic.”

But requests like these have been relatively common in the 30 years since the fall of the Berlin Wall, as families have sought compensation for land, property, and much more taken from their ancestors. Deciding the merits of these compensation requests has been part of the ongoing catharsis in a modern-day Germany that’s coming to terms with the legacies of a very complicated 20th century.

Compensation would not be allowed in cases where the ancestors in question had been complicit in the darkest phase of German history by providing “substantial support” to the Nazis—a level of support the law does not define.

For the Hohenzollern family, this concerns the spoils of many generations at the apex of German nobility—palaces and artwork and antiquities surrendered by the family after the fall of the kaiser in 1918 and even more taken by the Soviets after the end of World War II and the establishment of the communist East German state in 1949.

A law passed after the reunification of Germany in the 1990s secured the legal right for people to claim compensation for property taken from their ancestors. The one catch is that compensation would not be allowed in cases where the ancestors in question had been complicit in the darkest phase of German history by providing “substantial support” to the Nazis—a level of support the law does not define. Photographs of Crown Prince Wilhelm, the son of the former kaiser, with Adolf Hitler in the 1930s and the membership in the Nazi party of another prince have become sticking points in the compensation request of Georg Friedrich. Lawyers and historians hired by the Hohenzollern family and the German government are now trying to determine whether what was taken from the former royal family should be given back.

“What, according to this law, has to be figured out is if the last crown prince had been substantially supporting the Nazi regime or not,” said Stephan Malinowski, a historian at the University of Edinburgh who has been reviewing the records. “And this is a very tricky question to figure out.”

Cecilienhof Palace on Aug. 30, 2018. Christoph Soeder/picture alliance via Getty Images
The negotiation room at Cecilienhof Palace in Potsdam, Germany, on June 25, 2015. After winning World War II, the Allied Forces convened here to discuss the postwar order of Germany and Europe. Ralf Hirschberger/picture alliance via Getty Images

An hour train ride west of Berlin is the city of Potsdam, home to a complex of palaces and gardens built over the past several centuries as summer residences for the kings of Prussia and Germany and now recognized as a UNESCO World Heritage site. On the edge of a lake a short distance from the city’s highlight, Sanssouci Palace, sits Cecilienhof Palace, a 176-room grand residence modeled after an English country manor and completed in 1917—the last such palace built by the German Empire. Now a museum, Cecilienhof Palace is also one of the three options on the negotiating table that, if the Hohenzollern family gets its way, could serve as its permanent residence.

It would be, for the family, a long-awaited return. After the 1918 revolution that brought down the kaiser, the building was one of many royal properties seized from the family. After years of negotiation, a 1926 agreement with the young democratic Weimar Republic in Germany split the assets of the former royal family, handing much of it over to the state, including Cecilienhof. As part of the deal, the former crown prince was granted the right to reside in the palace, an agreement that was set to last for three generations.

After the 1918 revolution that brought down the kaiser, the building was one of many royal properties seized from the family.

The palace quickly became the site of important events in world history. Crown Prince Wilhelm, allowed to live in Germany under the condition that he play no part in politics, hosted Hitler at Cecilienhof and in Potsdam at least three times between 1926 and 1935, according to historical documents. The most significant of these meetings was the so-called Day of Potsdam in March 1933, when newly elected Chancellor Hitler and President Paul von Hindenburg forged an alliance that led to the full Nazi takeover of power. After the German surrender in World War II, the palace continued its significance, hosting the Potsdam Conference of U.S. President Harry Truman, British Prime Minister Winston Churchill, and Soviet leader Joseph Stalin, in which the allies divided up the country for postwar occupation and the eventual division into East and West Germany—meetings many call the start of the Cold War.

“The largest part of the former estate was located within the former Soviet zone of occupation and was hence expropriated,” said Markus Hennig, a lawyer for the family. That included Cecilienhof Palace.

After reunification, as soon as the law allowing compensation for the loss of assets through expropriation or occupation was signed in 1994, the Hohenzollern family launched its appeal. More than 25 years later, the details are still being worked out.

Georg Friedrich Prinz von Preußen at Hohenzollern Castle on Aug. 16, 2017. Patrick Seeger/picture-alliance/dpa/AP

“There’s a split, I guess, in the German population,” Malinowski said. “You have, of course, on the right side of the spectrum and among the conservatives, they would say, ‘Well, they’re just claiming back what was always theirs, and there’s nothing wrong about it,’ whereas you have, I would say, a majority of people feeling something very strange is happening here.”

The artworks and antiquities being negotiated have been in public hands for 70 years, and Malinowski says it was a surprise to many people in Germany that it all could potentially become someone’s private property. (Hennig contends the Hohenzollerns have no intentions of removing items from museums.) “I think even for the majority of German citizens it comes as a surprise that there is such a thing as a former royal family,” Malinowski said. He is among a group of historians, including Karina Urbach, who see a clear connection between the former royal family and the rise of the Nazis. He is also among a group of historians, newspapers, and politicians facing legal pressure from the Hohenzollerns over statements made about the negotiations.

Unlike other members of the once dominant noble class, Germany’s former royal family members are not the target of much public attention. When Georg Friedrich and his family relocated to Potsdam in 2018, Gala, a German magazine covering the royals of Europe, briefly turned from its primary focus on British dukes and duchesses to publish a short article on the move, tucking it in a section titled “Other royal and princely houses.”

The legal privileges of noble families were abolished with the founding of the Weimar Republic in 1919, but most were able to keep at least some of their estates, including castles, forests and large stretches of agricultural land.

Though long out of power, the German aristocracy still exists. The legal privileges of noble families were abolished with the founding of the Weimar Republic in 1919, but most were able to keep at least some of their estates, including castles, forests and large stretches of agricultural land. Some have managed to turn these inheritances into thriving businesses. Hereditary aristocratic titles are also still passed down, mostly in the form of the particle “von” in surnames, which is not uncommon in German society. President of the European Commission of the EU Ursula von der Leyen, for example, got the title when she married into a family of former German nobles. There are likely thousands carrying such aristocratic lineage in Germany, but only those from a few families have the residual wealth to go along with the title, including the House of Bavaria, the House of Fugger, the House of Hanover, the House of Hesse, and most of all, the House of Hohenzollern. But wealth doesn’t necessarily draw the public’s interest. When Georg Friedrich’s 2011 wedding was broadcast on national television, the press noted a lack of enthusiasm amongst the German public. “Indifference reigns,” one noted.

Hennig argues that the German media are only now paying such close attention to the family’s negotiations because the leaked documents gave the false impression that secret deals were being made. “He’s a very discrete person. He’s not selling his private life,” Hennig said of Georg Friedrich.

The negotiations have been known to the public since 2014, he says, and what’s been covered in the press in recent months distorts the family’s claims. Like any legal proceeding, he argues, it’s entirely appropriate for negotiations to happen behind closed doors. “The royal family is not asking for more rights than a civil person but not for fewer rights either,” Hennig said.

The Federal Commissioner for Culture and the Media, which is engaged in these negotiations along with the states of Berlin and Brandenburg, declined an interview request.

Malinowski says that whether the Hohenzollerns want the spotlight or not, the family’s stature and role in the country’s history makes its compensation request notably different from other cases—and therefore worthy of more scrutiny.

“Whatever a crown prince does in the 1920s has a symbolic importance because a lot of people, millions of people and known conservatives, are going to observe him. And if he sends a message to the right wing and the bourgeoisie and the nobility in the country by saying, ‘I’m wearing a swastika, and I’m supporting Hitler,’ then this has an impact. But proving this is close to impossible for historians,” Malinowski said.

“If the question was just to figure out if this man had sympathies with the Nazis, then my answer would be 100 percent clear: Yes, he had, and, yes, he collaborated with Hitler and the Nazis at the beginning of the Third Reich. I don’t think that many historians will argue against this,” he said.

For some, the connections between the Hohenzollern family and the Nazis are too apparent to ignore. The Brandenburg state chapter of Die Linke, Germany’s leftist political party, has taken a stand in opposition to the Hohenzollerns’ compensation request. In August, the party launched an initiative to gather enough signatures to bring the subject of the family’s negotiations before the state parliament so elected officials could openly debate the requested compensation. The initiative’s call for signatures argues that “[t]he great wealth of the Hohenzollern, accumulated over centuries, has been earned by the people. The former real estate and property of the Hohenzollern was (apart from personal belongings) actually state property, which was financed from taxes.”

Anja Mayer is the chair of Die Linke Brandenburg, and she calls the family’s claims “totally outrageous,” noting that lawyers for the family have issued a cease-and-desist order against the party over statements it made about the nature of the negotiations. She says the party launched the initiative simply to bring the public to the negotiating table. “It’s very important that this goes to the state parliament to make it public, to have the people and the government involved,” she said through an interpreter. Mayer contends that the state does not owe the family anything. “Obviously the Hohenzollerns collaborated with the Nazis, and someone who did that does not have any right for compensation afterward,” she said.

Adolf Hitler salutes with his followers at the Sports Palace in Berlin in September 1932. To his left is Prince August Wilhelm, a son of the former kaiser. Imágenes Keystone / Getty

“From my point of view, the discussion to what extent the former crown prince might have supported National Socialism is misleading. All his actions were entirely led by the idea of reinstalling monarchy in favor of the House of Hohenzollern,” said Hennig, the Hohenzollern lawyer. “Obviously, he had to take utmost care with all his actions and with everything he said, particularly to protect his family. Nevertheless, the Nazis always found him suspicious. Hitler’s secretary wrote in her diary that the first thing the Führer said after the failed assassination [of him in 1944] was, ‘The crown prince is behind all that.’”

Hennig contends that the children of the former kaiser were no fans of Germany’s new experiment in democracy in the 1920s, and the only interest the crown prince would have had in someone like Hitler was as a disruptor who could open the family’s path back into power.

And even if the crown prince had tried to help Hitler come to power, some say his help wouldn’t have amounted to much. The historian Christopher Clark of Cambridge University was commissioned by the Hohenzollerns to write an expert report in 2011 about the years leading up to the Third Reich. In a recent interview with Der Spiegel, Clark explained how his research revealed that Crown Prince Wilhelm was almost useless to Hitler, calling him a “twit.” “The crown prince suffered from overconfidence bordering on the delusional. If one were to list Hitler’s most important supporters, he would not be among the first 300,” Clark said. “He is barely mentioned, by the way, in the literature on the Nazi seizure of power.”

The family’s connections with Hitler and the Nazis are well-known and even acknowledged publicly by Georg Friedrich. In fact, Hennig says, it was the government that called for negotiations with the Hohenzollerns to continue. Both sides have had full access to historical reports from both Clark and Malinowski, offering diverging but relevant views of the family and its connections, he says. “The initiative to intensify our communication and to initiate a round table [discussion] came from the public sector. From the beginning, it has been made clear by the government officials that those talks should be held discretely, but we also guaranteed each other full transparency about our level of knowledge and all sources involved,” Hennig said.

The renewed controversy over the negotiations spurred by the leak in July, he suggests, was likely motivated by politics. State elections were held in September in Brandenburg, one of several states formerly part of East Germany where far-right groups are gaining popularity. The state’s finance minister, Christian Görke, a member of Die Linke, had been calling loudly for the end of “secret negotiations” with the Hohenzollern family. Die Linke was hit hard in the election, losing seven of its 17 seats in the state parliament and being ousted from the ruling political coalition. Görke will also lose his position as finance minister. Mayer worries that the incoming coalition leans further to the right and may be more willing to strike an overly generous deal with the Hohenzollern family.

What, if anything, the government owes to the former royal family is still to be decided. The initiative in Brandenburg seems unlikely to pull the negotiations into parliamentary debate given the political sea change there, and both the family and the government entities involved in the negotiations have expressed their interest in avoiding formal court proceedings. But the desire to come to a mutual agreement behind closed doors strikes some as a missed opportunity to openly reckon with these complex and sometimes contradictory elements of German history—a history that’s still very much a matter of debate.

“Of course the family has an interest in order to portray the family history in a pleasant light. Unfortunately there are not so many pleasant things to discover the more you look at it,” Malinowski said. “I’m quite confident that the picture in the Weimar Republic and in the Third Reich of this family becomes darker and darker the more you look at it. Which might be said about very many German families.”

Hennig says the negotiations will continue. “Our common interest is a wide-ranging and amicable settlement,” he said.

Nate Berg is a journalist focusing on urban design and architecture.


1. Erich “Bubi” Hartmann – 352

Erich “Bubi” Hartmann. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

The Germans called him Bubi, but the Soviets called him the Black Devil. He was the highest scoring pilot fighter ace in the history of aerial warfare. He was only 20 years old, when he engaged in combat, in 1942, immediately becoming one of the best. Hartmann downed 345 Soviet aircraft and 7 American. He was loved and respected among his fellow-Luftwaffe pilots and Gerhard Barkhorn even served as best man on Hartmann’s wedding.

Hartmann was awarded the Knight’s Cross of the Iron Cross with Oak Leaves and Swords and Diamonds for his immaculate record. Of all of his accomplishments, the one that he was most proud of was the fact that he had never lost a wingman.

This, fairly, is something to be proud of, but history buffs couldn’t let it slide ― he did lose one of his wingman in 1943. His name was Major Gunther Capito. Other than being a pilot, he was also a great tactician. In his own words, we offer you a glimpse inside the mind of the greatest fighter pilot that ever lived:

“Once committed to an attack, fly in at full speed. After scoring crippling or disabling hits, I would clear myself and then repeat the process. I never pursued the enemy once they had eluded me. Better to break off and set up again for a new assault. I always began my attacks from full strength, if possible, my ideal flying height being 22,000 ft because at that altitude I could best utilize the performance of my aircraft. Combat flying is based on the slashing attack and rough maneuvering. In combat flying, fancy precision aerobatic work is really not of much use. Instead, it is the rough maneuver which succeeds.”

In his later years, after his military career had ended, he became a civilian flight instructor. He died of natural causes on 20 September 1993.