Podcasts de historia

Henry Wirz ahorcado por asesinato

Henry Wirz ahorcado por asesinato

El 10 de noviembre de 1865, Henry Wirz, un inmigrante suizo y comandante de la prisión de Andersonville en Georgia, es ahorcado por el asesinato de soldados encarcelados allí durante la Guerra Civil.

Wirz nació en Suiza en 1823 y se mudó a los Estados Unidos en 1849. Vivió en el sur, principalmente en Luisiana, y se convirtió en médico. Cuando estalló la Guerra Civil, se unió al Cuarto Batallón de Luisiana. Después de la Primera Batalla de Bull Run, Virginia, en julio de 1861, Wirz custodiaba a los prisioneros en Richmond, Virginia, y el inspector general John Winder lo notó. Winder hizo que Wirz fuera transferido a su departamento, y Wirz pasó el resto del conflicto trabajando con prisioneros de guerra. Estuvo al mando de una prisión en Tuscaloosa, Alabama; prisioneros escoltados alrededor de la Confederación; manejó intercambios con la Unión; y resultó herido en un accidente de diligencia. Después de regresar al servicio, viajó a Europa y probablemente entregó mensajes a los enviados confederados. Cuando Wirz regresó a la Confederación a principios de 1864, se le asignó la responsabilidad de la prisión de Andersonville, oficialmente conocida como Camp Sumter.

Si bien ambos lados encarcelaron a los presos en condiciones horribles, Andersonville merece una mención especial por las circunstancias inhumanas en las que se mantuvo a sus presos. Una empalizada contenía a miles de hombres en un terreno árido y contaminado. Los cuarteles fueron planeados pero nunca construidos; los hombres dormían en viviendas improvisadas, llamadas "shebangs", construidas con madera de desecho y mantas que ofrecían poca protección contra los elementos. Un pequeño arroyo fluía a través del recinto y proporcionaba agua a los soldados de la Unión, pero se convirtió en un pozo negro de enfermedades y desechos humanos. La erosión provocada por los prisioneros convirtió el arroyo en un enorme pantano. La prisión fue diseñada para albergar a 10,000 hombres, pero los confederados la habían llenado con más de 31,000 presos en agosto de 1864.

LEER MÁS: Andersonville

Wirz supervisó una operación en la que murieron miles de presos. En parte víctima de las circunstancias, se le dieron pocos recursos para trabajar, y la Unión cesó los intercambios de prisioneros en 1864. A medida que la Confederación comenzó a disolverse, fue difícil obtener alimentos y medicinas para los prisioneros. Cuando se filtró la noticia sobre Andersonville, los norteños se horrorizaron. El poeta Walt Whitman vio a algunos de los sobrevivientes del campo y escribió: "Hay hechos, crímenes que pueden ser perdonados, pero este no es uno de ellos".

Wirz fue acusado de conspiración para dañar la salud y la vida de soldados de la Unión y asesinato. Su juicio comenzó en agosto de 1865 y duró dos meses. Durante el juicio, se llamó a declarar a unos 160 testigos. Aunque Wirz demostró indiferencia hacia los prisioneros de Andersonville, fue, en parte, un chivo expiatorio y algunas pruebas en su contra fueron fabricadas por completo. Fue declarado culpable y condenado a muerte el 10 de noviembre en Washington, D.C. En el andamio, según los informes, Wirz le dijo al oficial a cargo: “Sé lo que son las órdenes, mayor. Me están ahorcando por obedecerlos ". Wirz, de 41 años, fue una de las pocas personas condenadas y ejecutadas por delitos cometidos durante la Guerra Civil.


Imágenes desgarradoras muestran la BRUTAL realidad de las ejecuciones antes de la abolición de la pena de muerte

Enlace copiado

Dominio público / mediadrumworld.com

La ejecución del capitán Henry Wirz en Washington en noviembre de 1865.

Cuando se suscriba, utilizaremos la información que proporcione para enviarle estos boletines. A veces, incluirán recomendaciones para otros boletines o servicios relacionados que ofrecemos. Nuestro Aviso de privacidad explica más sobre cómo usamos sus datos y sus derechos. Puede darse de baja en cualquier momento.

Las imágenes muestran al capitán Henry Wirz ahorcado en Washington DC con la cúpula del Capitolio al fondo, así como a otros hombres ahorcados en los Estados Unidos.

Otras fotografías horripilantes muestran la práctica de la ejecución extendida por todo el mundo cuando los prisioneros cubanos se alinean contra una pared para ser fusilados, las cabezas cortadas de criminales chinos se dejan en estacas en el centro de una ciudad y los soldados italianos esperan para disparar a dos espías árabes en Trípoli en 1911 .

Las imágenes sombrías actúan como un recordatorio de lo brutal que solía ser la vida cuando la pena de muerte todavía estaba en vigor en casi todos los países del mundo; sin embargo, en el estado del siglo XXI, el número de asesinatos sancionados está actualmente en su punto más alto en los últimos tres. décadas.

Artículos relacionados

La pena capital terminó en el Reino Unido cuando la Ley de asesinato (abolición de la pena de muerte) de 1965 entró en vigor, aunque la pena de muerte por asesinato sobrevivió en Irlanda del Norte hasta 1973.

La ley reemplazó la pena de muerte por una sentencia obligatoria de prisión perpetua.

La ley pasó por alto otros cuatro delitos capitales: alta traición, "piratería con violencia" (piratería con la intención de matar o causar lesiones corporales graves), incendio intencional en los astilleros de Su Majestad y rsquos y espionaje, así como otros delitos capitales de conformidad con el derecho militar.

La pena de muerte no se abolió definitivamente en el Reino Unido hasta 1998 mediante la Ley de derechos humanos y la Ley sobre delitos y desórdenes.

Dominio público / mediadrumworld.com

Prisioneros cubanos se alinean contra una pared para ser fusilados en Santiago

Dominio público / mediadrumworld.com

Las cabezas de los criminales decapitados están atadas por colas a estacas cerca de West Gate, China en 1901

Sin embargo, las últimas ejecuciones en el Reino Unido fueron en agosto de 1964, por asesinato.

La pena de muerte sigue siendo un lugar común en muchos países, incluidos China, Irán, Corea del Norte, Yemen y Estados Unidos, que es el único país del G7 que todavía ejecuta a personas.

En las últimas cifras proporcionadas por Amnistía Internacional, al menos 1.634 personas fueron ejecutadas en 25 países en 2015.

Este es el número más alto de ejecuciones registrado desde 1989. La mayoría de las ejecuciones se llevaron a cabo en China, Irán, Pakistán, Arabia Saudita y Estados Unidos, en ese orden.

Dominio público / mediadrumworld.com

Soldados italianos ejecutan a árabes en una playa durante la Guerra Turco-Italiana

China siguió siendo el principal verdugo del mundo, pero se desconoce el verdadero alcance del uso de la pena de muerte en China, ya que estos datos se consideran un secreto de Estado; la cifra de 1.634 excluye las miles de ejecuciones que se cree que se llevaron a cabo en China.

Excluyendo China, casi el 90% de todas las ejecuciones se llevaron a cabo en solo tres países: Irán, Pakistán y Arabia Saudita.


Las tropas de la Unión y Confederadas que cayeron prisioneras del bando contrario enfrentaron condiciones nefastas y tras la suspensión del intercambio de prisioneros, largas estancias en los campos establecidos para albergarlos. Ninguno de los bandos se distinguió en el trato a sus prisioneros, otro reflejo del profundo antagonismo que cada lado sentía por el otro. De todas las cárceles, en las que la enfermedad, la mala alimentación y la desesperación se cobraron la vida de miles de cautivos, una era tan mala que su Comandante fue juzgado y ahorcado por crímenes de guerra tras el conflicto.

Hoy conocido generalmente como Andersonville, fue designado oficialmente Camp Sumter y se inauguró en febrero de 1864. Estaba mal diseñado y construido en lo que respecta a las instalaciones de agua dulce y saneamiento, y como el resto del sur en esa época de la guerra, había había poca comida y la comida disponible era de mala calidad. El escorbuto, causado por la falta de vitamina C, abundaba en el campo, muchos prisioneros informaron que podían sacarse los dientes con las manos desnudas como resultado de las encías y mandíbulas debilitadas por la enfermedad.

En 1864, el Dr. James Jones recorrió el campo y encontró condiciones tan espantosas que escribió una carta detallando las condiciones allí al Cirujano General Confederado. Desde entonces, algunos apologistas han postulado que el comandante, Henry Wirz, no era responsable de las condiciones de hambre en el campo, ya que no había comida, pero el Dr. Jones señaló en su carta que el propio Wirz se encontraba en buen estado de salud, bien alimentado. , con acceso a muchas frutas y verduras frescas, y aparentemente indiferente a la difícil situación de los presos.

Wirz también fue acusado de torturar a prisioneros. Los castigos por infracciones de las reglas, como el robo de comida o mantas, incluían colgarse de los pulgares, azotar y marcar. Cabe señalar que todos estos castigos también estaban presentes en los ejércitos contendientes de la época, y el robo a menudo se castigaba en el ejército de la Unión colgando o disparando al malhechor.

Wirz fue acusado de crímenes de guerra, entre ellos asesinar personalmente a varios prisioneros, abusar físicamente de otros y privar a todos los prisioneros de alimentos, agua y atención y suministros médicos suficientes. A pesar de los abrumadores testimonios de que no había cometido personalmente los delitos por los que se le acusaba y de los testimonios adicionales de que la escasez no era su culpa, fue condenado por un tribunal militar y condenado a muerte en la horca, que se llevó a cabo el 10 de noviembre de 1865.


Alarmas de ética

En esta fecha de 1865, Henry Wirz, el comandante confederado del infame campo de prisioneros de guerra de Andersonville en Georgia, fue ahorcado después del juicio por crímenes de guerra que se convirtió en el precedente de los juicios de Nuremberg después de la Segunda Guerra Mundial.

Conozco bien la historia del Capitán Wirz y las circunstancias de su juicio, habiendo dirigido dos veces la gran obra ética de Saul Levitt "El juicio de Andersonville". No es que la obra de Levitt fuera una descripción precisa del juicio. En primer lugar, el testimonio dramático de Wirz en el escenario defendiéndose a sí mismo nunca sucedió. Sin embargo, Levitt destacó de manera brillante la profunda hipocresía de Wirz & # 8217 como chivo expiatorio después de la victoria de la Unión. Las atrocidades en Andersonville no solo no fueron peores que las de algunos campos de prisioneros del norte, Lincoln y Grant provocaron deliberadamente la crisis en la gestión de dichos campos por parte del sur cuando tomaron la decisión táctica de no participar en intercambios de prisioneros.

No estoy seguro de que el drama de Leavitt de 1960 se haya representado o se realice normalmente como él pretendía que fuera: en Broadway, Wirz fue retratado como un monstruo, y el fiscal militar, el juez defensor Chipman, fue interpretado hasta la empuñadura por George C. Scott como un cruzado vengador. Como era mi práctica como director, miré el texto y el registro histórico, y descubrí que el guión de "El juicio de Andersonville" presenta el mismo argumento que Wirz en el escrito de defensa de su abogado: estaba siendo ejecutado por la conducta exacta que sus verdugos habría sido culpable si hubieran estado en su posición imposible.

Wirz fue acusado de asesinato y conspiración para dañar la salud y la vida de soldados de la Unión y asesinato. La acusación era una tontería, pero la indignación pública por las horribles fotografías de los esqueléticos soldados de la Unión después de que los prisioneros fueron liberados fue tal que parecía inevitable una retribución simbólica. Wirz era el chivo expiatorio perfecto: era un inmigrante suizo de fuerte acento, estoico y arrogante por naturaleza. Alguna demostración de remordimiento o piedad por los prisioneros bajo su cuidado podría haberle salvado la vida, pero no pudo reunir ninguna. Dejó claro en su comportamiento que se creía víctima de la suerte moral, y de hecho lo era.

El juicio de dos meses de Wirz & # 8217 comenzó en agosto de 1865, y al igual que el juicio en canguro de los conspiradores del asesinato de Lincoln, el resultado nunca estuvo en duda: fue un juicio espectáculo. 160 testigos declararon y algunas de las pruebas contra el acusado fueron fabricadas. Que el tribunal militar declararía culpable a Wirz nunca estuvo en duda, algunos podrían decir que un panel de oficiales de la Unión podría no ser los jueces más justos de un oficial enemigo acusado de matar y abusar de sus camaradas. Fue ahorcado el 10 de noviembre, en el lugar donde se encuentra ahora la Corte Suprema de Estados Unidos.

De pie en el cadalso mientras se preparaba para morir, el capitán Wirz exoneró al oficial a cargo que mostró cierto disgusto por la tarea que tenía que supervisar. “Sé lo que son las órdenes, Mayor,” dijo el prisionero. & # 8221 Me están ahorcando por obedecerlos ".


JOHN BANKS ' BLOG DE GUERRA CIVIL

La multitud también incluyó al famoso fotógrafo de la Guerra Civil Alexander Gardner, quien grabó al menos cinco imágenes de placas de vidrio que, tras una inspección más cercana, revelan detalles notables del ahorcamiento del ex comandante de la prisión de Andersonville.

Cuatro días antes, el 6 de noviembre de 1865, Wirz había sido declarado culpable después de un largo juicio por "crueldad desenfrenada" y asesinato de soldados de la Unión en el notorio campo de prisioneros de guerra en Georgia. Entre los 13.000 hombres que murieron en Andersonville se encontraban 290 soldados de Connecticut, incluidos casi 100 del 16 de Connecticut, que fueron capturados en Plymouth, Carolina del Norte, el 20 de abril de 1864. Los supervivientes Austin Fuller y Wallace Woodford del 16 de Connecticut estaban en una situación tan miserable condición de que los soldados murieran en sus lugares de origen de Farmington y Avon poco después de ser liberados.

Si Wirz era realmente culpable de los crímenes de los que fue acusado sigue siendo controvertido incluso hoy, pero no hay duda de que el soldado nacido en Suiza fue visto con especial enemistad en el Norte en 1865 ". Cada periódico que miró (durante su juicio) lloró. para su ejecución, "el Courant escribió el corresponsal.

La escena en la prisión de Old Capitol poco antes de que colgaran a Henry Wirz 10 de noviembre de 1865. Este es uno
de al menos cinco imágenes del ahorcamiento tomadas por Alexander Gardner. (Colección de la Guerra Civil de la Biblioteca del Congreso)

Periódicos del norte como el Hartford Courant cubierto
El juicio de Wirz y el ahorcamiento extensivo.
"¡Cuelguen al sinvergüenza!" los soldados gritaron desde los árboles fuera de los terrenos de la prisión cuando Wirz se paró en el andamio esa mañana. El ex oficial rebelde de 42 años parecía escuchar solo de vez en cuando, el Courant informó, como Mayor George.B. Russell leyó la sentencia de muerte. Un sacerdote colocó un crucifijo en los labios de Wirz, quizás aliviando temporalmente "la agonía que debe han destrozado el miserable mismísima alma ".

"Cuáles fueron sus pensamientos durante estos breves momentos, no había nada en su expresión para traicionar", dijo el Courant informó, "pero el espectador en cuya imaginación la historia de las brutalidades de este hombre había sido grabada indeleblemente, como con un hierro para marcar, podía recordar vívidamente el corral lleno de gente, con sus víctimas carcomidas, hambrientas e infestadas de alimañas, los gritos de los perros a través de bosques y pantanos, donde los pobres fugitivos fugitivos habían buscado refugio de los horrores indescriptibles de su confinamiento ".

Exterior de la prisión de Old Capitol. (Colección de la Guerra Civil de la Biblioteca del Congreso)

Poco antes de que le pusieran la soga del verdugo alrededor del cuello, Russell le preguntó a Wirz si tenía algunas palabras finales. "No tengo nada que decirle al público", dijo. "ya usted, comandante, le diré que muero inocente, sólo me queda una vez que morir, y mi esperanza está en el futuro". Wirz tenía una mirada de "indiferencia insolente" y una sonrisa en su rostro mientras una capucha negra le cubría la cabeza, señaló el corresponsal del periódico de Connecticut.

A las 10:32 a.m., se abrió la trampilla, lo que envió a Wirz a la muerte.

"Hubo algunas convulsiones espasmódicas del pecho, un ligero movimiento de las extremidades", dijo el New York Times informó, "y todo había terminado". Dejado colgado durante 14 minutos, Wirz fue cortado y llevado a un hospital para una autopsia. Gardner también tomó una imagen de la autopsia, pero el Departamento de Guerra ordenó que no se divulgara al público.

"¡Qué día de juicio se acerca cuando todos estos demonios en forma humana serán llevados a la respuesta final por sus crímenes!" Courant concluyó en su cobertura del ahorcamiento de Wirz. "Todo soldado mutilado y herido estará allí, toda viuda llorona, huérfana indefensa, y toda hermana afligida será testigo, y cada famélico y envenenado el prisionero levantará su mano huesuda en juicio."

(Para un excelente análisis de las fotos colgantes de Wirz, consulte esta publicación en el blog Dead Confederates de Andy Hall).


El alcaide de Andersonville, Wirz, juzgado y ahorcado por crímenes de guerra

Vilipendiado por el Norte y declarado mártir por el Sur, Henry Wirz, ex comandante de la prisión de Andersonville en Georgia, fue el único soldado confederado ejecutado por Estados Unidos por crímenes de guerra.

Se han escrito decenas de libros sobre Wirz, nacido en Suiza, que se casó con una mujer de Kentucky y vivía en el oeste de Kentucky, donde ejerció la medicina durante varios años antes de que comenzara la guerra.

Todas las historias giran en torno a los horrores de la prisión de Andersonville, aunque su tasa de mortalidad (27 por ciento) fue muy cercana a la de la prisión de Elmira en Nueva York (24,4 por ciento). Ambas instalaciones estaban superpobladas y carecían de personal, y la burocracia impidió que la población local de ambas áreas ayudara a los prisioneros.

Aunque los prisioneros yanquis padecían la misma falta de comida que los soldados del sur, Elmira disponía de mucha comida, pero no se la proporcionaba. Los prisioneros confederados sufrieron el frío gélido en Elmira, mientras que los prisioneros yanquis se horneaban en el sofocante calor de Georgia.

Se celebró un juicio para Wirz en septiembre de 1865. Había sucedido a Brig. El general John Henry Winder, preboste mariscal general del ejército confederado. Wirz fue condenado a muerte, pero numerosos escritores han atestiguado la falta de pruebas, así como la veracidad cuestionable de algunos de los testigos.

El juicio duró tres meses y se pospuso periódicamente por los más mínimos tecnicismos. Se dijo que se prohibió la presentación de informes favorables a Wirz como prueba, mientras que todos los que estaban en su contra fueron admitidos.

Wirz fue juzgado por 13 cargos, pero en cada uno, el prisionero involucrado aparece como & # 8220nombre desconocido & # 8221. Al menos dos incidentes ocurrieron mientras Wirz estaba de baja por enfermedad y fuera de las instalaciones. Independientemente, las formalidades se habían cumplido y Wirz fue ejecutado en la horca.

Poco antes de su ejecución, Wirz escribió una carta desde la prisión de Old Capitol en Washington a su abogado, Louis Schade.

& # 8220Sin duda es la última vez que me dirijo a ustedes, & # 8221 Wirz. & # 8220 Lo que te he dicho a menudo & # 8230 lo repito. Acepta mi agradecimiento, mi más sincero agradecimiento por todo lo que has hecho por mí. Que Dios te recompense, yo no puedo. Todavía tengo algo más que pedirle y estoy seguro de que no se negará a recibir mi última petición. Por favor, ayude a mi pobre familia, mi querida esposa e hijos.

& # 8220 La guerra, la más cruel, me ha arrebatado todo, y hoy mi mujer y mis hijos son mendigos. Se pide mi vida como expiación. Estoy dispuesto a darlo, y espero que después de un tiempo, seré juzgado de manera diferente a como soy ahora. Si alguien debería acudir en auxilio de mi familia, es la gente del Sur, por cuyo bien lo he sacrificado todo. Sé que me disculparás por molestarte de nuevo. Adiós, querido señor. Que Dios te bendiga. & # 8221

Aunque Wirz lleva muerto más de 140 años, muchos continúan proclamando su inocencia. Un descendiente colateral de la familia Wirz original en Suiza, el coronel Heinrich Wirz, hace frecuentes viajes aquí para continuar luchando por lo que él ve como la máxima justicia para su antepasado. Aunque la vida y la muerte del capitán (una vez ocupó el rango de mayor) Wirz & # 8217 han intrigado a los historiadores durante mucho tiempo, es la historia de su esposa, Elizabeth Savells Wirz, la que finalmente concluirá el próximo sábado, con un marcador dedicado a la larga -Viuda olvidada.

Heinrich Wirz acudió en ayuda de la Sra. Nancy Hitt de Louisville, que había estado buscando el cementerio de la Sra. Wirz, trabajando con otros genealogistas locales. La búsqueda finalmente se redujo al condado de Trigg, Kentucky, y luego al cementerio de la familia Fuller en la iglesia de Boyd Hill en la pequeña ciudad de Linton. Aunque la iglesia se quemó en 1983, el pequeño cementerio bien cuidado todavía está allí, justo al lado de la autopista 164.

La investigación indicó que Elizabeth Wirz probablemente era la hija de Daniel y Elizabeth Rhodes Savells y que probablemente nació en 1824. Cuando su padre murió dos años después, su madre se quedó con cuatro niños a su cuidado.

Cuando Elizabeth tenía 22 años, se casó con Alfred C. Wolfe, quien murió unos años después, dejándola con dos hijos pequeños, Susan Jane Wolfe y Cornelia A. Wolfe. Mientras vivía en el condado de Trigg, Elizabeth conoció y se enamoró del joven Dr. Henry Wirz, que practicaba la medicina en el área, y se casaron el 27 de mayo de 1854.

Wirz trasladó a la familia a Millikens Bend, Luisiana, donde fue contratado para cuidar a esclavos enfermos y heridos en la plantación Marshall. Su familia había crecido con la incorporación de Cora Lee Wirz, nacida antes de que se fueran de Kentucky. Otro niño aparentemente murió joven. Wirz practicó con éxito en Luisiana, pero cuando se llamó a los soldados confederados, se unió a la Compañía A, 4º Batallón de Voluntarios de Luisiana.

Su brazo derecho fue destrozado en la Batalla de Seven Pines en Virginia. Sin desanimarse, aprendió a escribir con la mano izquierda. Fue ascendido por su valentía en el campo de batalla y nombrado capitán. Debido a que su servicio militar se vio limitado por sus lesiones, se le asignó el cargo de hacerse cargo de la prisión militar en Richmond y luego fue enviado a Tuscaloosa, Alabama, para dirigir una prisión allí.

Fue a París y Berlín en 1862 como ministro plenipotenciario especial por nombramiento del presidente Jefferson Davis y, a su regreso, fue asignado a dirigir la prisión de Camp Sumter en Andersonville, Georgia.

Su servicio allí comenzó el 12 de abril de 1864. La fecha es interesante porque se dice que uno de sus supuestos crímenes ocurrió el 6 de febrero de 1864, dos meses antes de su llegada. Su permanencia en Andersonville fue de poco menos de un año. Fue suficiente para que lo colgaran.

Elizabeth Wirz apoyó a su esposo durante los difíciles días de su encarcelamiento, juicio y sentencia. Ella había vivido con él durante su mandato como alcaide de Andersonville y era muy consciente de la falta de comida que sufrían los prisioneros porque su familia también había tenido poca comida. Su hija Cora tenía 10 años en el momento de la ejecución y conservaba vívidos recuerdos de los hechos.

A Elizabeth se le permitió poco tiempo para visitar a su esposo durante esos meses de encarcelamiento, y su solicitud de que su cuerpo fuera devuelto a la familia después de su muerte también fue rechazada. No hubo entierro formal, los restos simplemente fueron arrojados a un agujero en el suelo, supuestamente cerca de la Escuela de Guerra del Ejército cerca de Hains Point en el Distrito.

Se cree ampliamente que la noche antes de su ejecución, un representante secreto del Departamento de Guerra se acercó a Wirz y le ofreció un indulto total si juraba que el presidente confederado Davis había encabezado una conspiración para asesinar a los prisioneros de la Unión. Incluso enfrentando la muerte, Wirz se negó rotundamente.

Este incidente fue mencionado en una carta de Davis en Beauvoir, Miss., Escrita el 15 de octubre de 1888 al abogado Schade:

& # 8220 Mi querido señor: A menudo he sentido con gran pesar que el público sureño nunca le haya hecho justicia al mártir, el mayor Wirz. Con el deseo de hacer algo para despertar la debida consideración por su memoria, le escribo para pedirle que le comunique las circunstancias, con la mayor amplitud posible de su agrado, de la visita que le hizo la noche anterior a su ejecución, cuando fue tentado por el ofrecimiento de un perdón si me criminalizaba y, por lo tanto, se exoneraba de los cargos de los que era inocente y con los que yo no tenía relación. & # 8221

Quizás la defensa más fuerte del ex alcaide y el mayor testimonio de su persecución en el juicio fue la que dio James Madison Page, quien escribió y publicó & # 8220 The True Story of Andersonville Prison - A Defense of Major Henry Wirz & # 8221 en 1908.

Lo que refuerza la recitación de Page & # 8217 de los hechos y errores del juicio es la identificación debajo de su nombre - & # 8220Late 2nd Lieutenant, Company A, Sixth Michigan Cavalry & # 8221 Un ex oficial de la Unión defiende las acciones de & # 8220the monster & # 8221 como fue retratado, y el cuestionable tribunal militar que selló su destino.

En el Capítulo Cuatro, titulado & # 8220Wirz & # 8217s Attorney & # 8217s Final Word, & # 8221 Page cita en detalle una carta dirigida & # 8220To the American Public, & # 8221 con fecha del 4 de abril de 1867, mientras Schade se preparaba para dejar los Estados Unidos. Estados:

& # 8220 Rara vez un hombre mortal ha sufrido más que ese hombre desamparado y sin amigos. Pero, ¿quién es el responsable de las muchas vidas que se perdieron en Andersonville y en las prisiones del sur? Esa cuestión no se ha resuelto del todo, pero la historia aún dirá en la cabeza de quién se depositará la culpa de esas hecatombe sacrificadas de seres humanos. Ciertamente no fue culpa del pobre Wirz, cuando como consecuencia de que las medicinas fueran declaradas contrabando de guerra por el Norte, los prisioneros de la Unión murieron por falta de las mismas.

& # 8220 ¡Cuántas veces hemos leído durante la guerra que las autoridades de la Unión arrestaron y colocaron a las mujeres que iban al sur en la prisión del Viejo Capitolio porque habían encontrado medicinas genuinas y de otro tipo en sus ropas! Nuestra Armada impidió la entrada de suministros médicos desde la costa y nuestras tropas destruyeron repetidamente las farmacias e incluso los suministros de médicos privados en el Sur. Así, la escasez de medicamentos se generalizó en todo el Sur.

& # 8220 Que las provisiones en el Sur fueran escasas no asombrará a nadie, cuando se recuerde cómo se desarrolló la guerra. El general Sheridan se jactó en su informe de que solo en el valle de Shenandoah quemó más de dos mil graneros llenos de trigo y maíz y todos los molinos en todo el territorio del país, destruyó todas las fábricas y mató o expulsó a todos los animales, incluso aves de corral. que podría contribuir al sustento humano. & # 8221

Schade agregó: & # 8220 Las autoridades confederadas, conscientes de su incapacidad para mantener a los prisioneros, informaron a los agentes del Norte de la gran mortalidad y solicitaron urgentemente que los prisioneros fueran intercambiados, incluso sin tener en cuenta el excedente, que los confederados tenían en el rollo de intercambio de intercambios anteriores, es decir, hombre por hombre. Pero nuestro Departamento de Guerra no consintió en tal intercambio. No querían & # 8216 intercambiar esqueletos por hombres sanos. & # 8217 & # 8221

Elizabeth Wirz regresó al condado de Trigg, Ky., Con sus hijos, y vivió allí hasta su muerte.

Finalmente, en 1869, Schade tuvo éxito en obligar al gobierno a devolver los restos de Wirz, y parece que partes de su cuerpo fueron colocadas en un ataúd de caoba enterrado en el cementerio Mount Olivet en el distrito, faltaban la cabeza, la mano derecha y la columna vertebral. , a pesar de que Schade escribió personalmente al presidente Andrew Johnson pidiéndole que todos los restos fueran entregados a la familia para el entierro. Los restos de Wirz & # 8217 descansan cerca de los de otra víctima colateral de la época, Mary Surratt, ejecutada en relación con el asesinato de Abraham Lincoln.

El sitio se encuentra a pocos kilómetros del lugar donde se llevó a cabo la ejecución. Irónicamente, el ahorcamiento de Henry Wirz, después de su parodia de un juicio, tuvo lugar donde ahora se encuentra la Corte Suprema de Estados Unidos.

Curiosamente, incluso después del entierro en el monte de los Olivos, todavía no hubo funeral. Pasarían años antes de que finalmente se leyera la Oficina de Entierro de la Iglesia Episcopal sobre la tumba de Henry Wirz. El reverendo Alistair Anderson de Frederick, Maryland, en última instancia, fue responsable de trabajar a través del Campamento No. 305 de Jefferson Davis Sons of Confederate Veterans en Maryland para colocar un gran marcador allí y, posteriormente, una Cruz de Honor del Sur. Todas estas formalidades de alguna manera escaparon a su esposa, Elizabeth, su cuerpo permaneció en el condado de Trigg.

La División de Georgia de las Hijas Unidas de la Confederación erigió un marcador para Wirz en el sitio de la prisión de Andersonville en mayo de 1908, pero hasta hace poco, el sitio del entierro de Elizabeth Wirz era desconocido y no estaba marcado. Con la diligencia de la Sra. Hitt y la dedicación inquebrantable del Capítulo Mollie Morehead de las Hijas Unidas de la Confederación, se emprendió un esfuerzo de recaudación de fondos para erigir un gran marcador de granito que lleva su nombre.

Wirz tiene cuatro tataranietos que viven en Luisiana: Se espera que Perrin, Robert, William y John Watkins, algunos asistan al marcado de la tumba de Elizabeth Wirz, junto con Heinrich Wirz, su bisnieto, quien hará el viaje desde su casa. en Bremgarten, Suiza.

Las generaciones futuras podrán encontrar el lugar de descanso final de la valiente esposa del asediado alcaide, cuya tumba ahora está marcada en el pequeño cementerio de Linton, Ky.

Martha M. Boltz es un colaborador frecuente de la página de Civil War. Es miembro de la Mesa Redonda de la Guerra Civil del Condado de Montgomery.


ExecutedToday.com

En esta fecha en 1865, Henry Wirz fue ahorcado en Washington, DC por dirigir un notorio campo de prisioneros confederados.

Un médico nacido en Suiza (& # 8220Henrich & # 8221 era el verdadero mango) a quien el tiempo y la marea encontraron practicando en Louisiana al comienzo de la Guerra Civil, Wirz aparentemente entró en las filas de guardia de la prisión cuando una herida de guerra lo dejó incapacitado para el Líneas del frente.

Pero fue la aptitud física de primera línea en el ejército del norte lo que prepararía el escenario para su controvertido ahorcamiento.

La ventaja del Norte en hombres y material moldeó la estrategia de la Unión a medida que avanzaba la guerra, y finalmente hizo que la Unión detuviera los intercambios de prisioneros. Intercambiar bajas por bajas fue una estrategia ganadora en el campo de batalla, así que ¿por qué devolverle a tu enemigo un hombre por un hombre? Además,

[Grant] dijo que estaría de acuerdo con él en que mediante el intercambio de prisioneros no conseguimos hombres aptos para entrar en nuestro ejército, y cada soldado que dimos a los confederados se fue inmediatamente al suyo, por lo que el intercambio fue prácticamente una gran ayuda para ellos. y ninguno para nosotros.

& # 8211Benjamin Butler (lo hemos conocido antes)

Entonces, como estaba diseñado, el Sur comenzó a acumular más y más prisioneros de guerra para mantener sus recursos siempre limitados al final de la guerra. Y si el intercambio se canceló, eso realmente solo dejaba una forma de & # 8220release & # 8221.

Andersonville & # 8212 oficialmente, Camp Sumter, ubicado cerca de la pequeña ciudad de Andersonville en Georgia & # 8212 sólo se estableció en 1864, pero adquirió una notoriedad considerable en la propaganda del norte durante el año y el cambio que Wirz dirigió. Los prisioneros tampoco lo disfrutaron mucho.

Wuld que yo era un artista & # 038 tenía el material para pintar este campamento & # 038 todos sus horrores o la lengua de algún estadista elocuente y tenía el privilegio de expresar mi mente a nuestro honor. gobernantes en Washington, debería regocijarme de describir este infierno en la tierra donde se necesitan 7 de sus ocupantes para hacer una sombra.

& # 8211Diario del prisionero de la Unión, julio de 1864. Nótese el enfado del prisionero Washington & # 8212 cuya negativa a intercambiar naturalmente enfureció a sus prisioneros de guerra varados

De unos 45.000 prisioneros detenidos en Andersonville durante su existencia (no todos al mismo tiempo), casi 13.000 sucumbieron a enfermedades y desnutrición. * Después de la guerra, las fotos de supervivientes consumidos inflamaron a la opinión pública (del norte), que ya estaba irritada por Abraham Lincoln & # 8217s asesinato. Walt Whitman escribió sobre Andersonville:

Hay hechos, crímenes que pueden ser perdonados pero este no es uno de ellos. Sumerge a sus perpetradores en la condenación más negra, sin escape e interminable.

La condenación depende de poderes superiores, por supuesto, pero el Norte quería alguien para responder por Andersonville en esta bobina mortal. El sucesor de Lincoln & # 8217, Andrew Johnson, anuló los cargos discutidos contra el presidente confederado Jefferson Davis y su secretario de guerra James Seddon, dejando & # 8212 en esa gran tradición estadounidense & # 8212 a Heinrich Wirz sosteniendo la bolsa. **

El juicio tuvo un aspecto innegable de justicia del vencedor. Incluso en la horca, los guardias de la Unión corearon, & # 8220Wirz, ¡recuerden Andersonville! El ahorcamiento no logró romper el cuello del hombre, y se estranguló mientras continuaba el cántico.

Southern efforts to reshape the story of Andersonville began in the lifetimes of Wirz’s contemporaries this fulsome volume supporting the charges answered Jefferson Davis in terms that sound strikingly contemporary:

So long as Southern leaders continue to distort history (and rekindle embers in order to make the opportunity for distorting it), so long will there rise up defenders of the truth of history … To deny the horrors of Andersonville is to deny there was a rebellion. Both are historic facts placed beyond the realm of doubt.

But of course, it does not require denying the horrors of Andersonville to notice the circumstances — the privation of the entire South late in the war — and to wonder that Wirz and Wirz alone was held to account. Plenty of people think he got a bum rap.


Pro-Wirz marker in Andersonville, Ga. (Click for easier-on-the-eyes version, reading in part, “Had he been an angel from heaven, he could not have changed the pitiful tale of privation and hunger unless he had possessed the power to repeat the miracle of the loaves and fishes”). (cc) image from Mark D L.

Recommended for general reading: the UMKC Famous Trials page on this case, several of whose pages have been linked in this entry. A number of nineteenth-century texts by (or citing) Andersonville survivors are available from Google books, including:

Since this is a controversy of the Civil War — and one that can be engaged without having to get into that whole slavery thing — there have been thousands of published pages written about it, with many more sure to come in future years.


False Witness: The Trial of Henry Wirz

Allegations are not facts, and they frequently prove to be false. Politics, corruption, bribery, greed, revenge, and blind ideology are often the seeds of false witness that produce character assassination and murder. The Salem Witch Trials of 1692 resulted in the judicial murder of twenty people based on the testimony of false and hysterical witnesses. This is the history of the judicial murder of Henry Wirz in 1865, using a false witness and a military commission that was really a “hanging jury.”

Henry Wirz was a Swiss immigrant, who settled in Louisiana before the Civil War. He enlisted in the Confederate Army and by 1864 held the rank of Captain. Captain (later Major) Henry Wirz was appointed Commandant of the Confederate Prisoner of War (POW) camp at Andersonville, Georgia, a few months after it was established early in 1864. During its existence in 1864 and 1865, it was the largest Confederate prison, holding at one time nearly 33,000 Union POWs. Of the 45,000 Union soldiers there during its existence nearly 13,000 died. Most of these died of diarrhea, dysentery, typhoid, small pox, scurvy, and hospital gangrene. Dysentery and diarrhea alone accounted for 4,500 deaths from March to August 1864.

Wirz’s conviction and execution as a war criminal ranks as one of the most shameful miscarriages of legal justice in American history. After failing to link Confederate President Jefferson Davis to the Lincoln assassination, the Judge Advocate General of the Army sought to link Davis with the alleged war crimes at Andersonville along with Robert E. Lee, Confederate Secretary of War James Seddon, and Wirz. Lee’s name was dropped form the final indictment. Wirz was pressured to save his own life by implicating Davis, but he adamantly denied the accusation against Davis, and refused to save his own life with a lie.

At the insistence of Radical Republicans in Congress, eager to punish the South and considerably more influential after the assassination of the more moderate Lincoln, Wirz was refused a jury trial. He would be tried by a military commission.

Wirz’s civilian defense lawyers argued that the charges against Wirz were unconstitutionally vague and indefinite. From thirteen specific allegations of murder, not a single murder victim was named in the charges. These murders were supposed to have taken place in the presence of many witnesses. Yet although there were carefully recorded lists of those who died at Andersonville, no names of alleged murder victims were given. The defense motion was denied without comment. After all defense motions were denied, three of the five defense counsels withdrew from the case.

The prosecution strategy was to create a parade of horrors on the terrible conditions at Andersonville. The disease, malnutrition, overcrowding, misery, and death were described in moving detail. The Prosecuting Attorney, Col. Chipman, introduced as evidence Wirz’s letters to the Confederate Department of Prisons to show Wirz’s knowledge of conditions. But instead of showing a conspiracy to mistreat Union soldiers, these letters showed that the Confederate Government, despite all its problems late in the war, continued to regulate and inspect its prisons with the purpose of improving their conditions. Wirz’s own letters to Richmond were filled with pleas for more food, tents, clothing, medicine, and supplies.

Over 160 witnesses were called for the prosecution. Of these, 145 testified that they had no knowledge of Wirz ever killing or mistreating a prisoner. One prisoner gave the name of a prisoner Wirz had allegedly killed, but the date of the alleged murder did not correspond to any of the dates alleged in the indictment, so the indictment was changed to match to testimony.

The star prosecution witness was a man called Felix de la Baume. He testified that he personally saw Wirz shoot men. After the testimony, but before the trial was completed, he was given a commendation for a “zealous testimony” signed by all the Commission members and was given a job in the Department of the Interior. After the trial ended, he was identified by veterans of the 7th New York as a deserter. They got de la Baume fired, at which time he admitted that he had committed perjury in the Wirz trial.

Prosecutor Chipman exercised extraordinary control over the entire proceedings. He required that all defense witnesses be interviewed by him before testifying, and determined whether they would testify. Several key defense witnesses were not allowed to testify, and one was arrested and jailed on presenting himself. When the defense attorneys objected to this, the Commission upheld Chipman without comment.

The defense attorneys showed that the Confederate Government did everything possible to exchange prisoners, but Secretary of War Stanton refused because prisoner exchange might be a military advantage to the numerically smaller Confederate Army. Despite Confederate pleas that they were unable to sustain the prisoners, Stanton refused the exchanges. He also refused requested humanitarian shipments of medical supplies to the prisoners on the ground that these supplies might fall into the hands of the Confederate Army and help sustain their war efforts. Wirz paroled a party of four prisoners to go to Washington, but Stanton would not listen to their pleas.

The Commission refused to hear any evidence by the defense on Southern offers to exchange prisoners and ruled such evidence irrelevant. The U. S. War Department’s statistics showed more Southern prisoners died in prison camps than Northern prisoners, and that the death rate of Confederate soldiers in Northern camps was 12% versus 9% for Union solders in Confederate camps. This evidence was also kept out as irrelevant.

The defense was allowed to show, however, that Confederate guards at Andersonville had the same quantity and quality of rations as the prisoners, and the death rate of the guards was approximately the same as the prisoners. The 68 defense witnesses were former prisoners and their relatives. The consensus was that Wirz was a kind hearted man, anguished by the terrible conditions in the prison, who did all he could to alleviate the prisoners’ suffering. A Catholic priest also gave testimony favorable to Wirz.

In November 1864, the South unilaterally released 13,000 prisoners who were seriously ill to the United States. The majority of these were from Andersonville. In February 1865, Wirz released 3,000 prisoners who were well enough to travel on their own to the Federal Commander at Jacksonville, Florida. They were refused and returned to Andersonville.

At the conclusion of the trial, the defense was denied a request for time to prepare their closing argument. Upon this denial, the remaining two defense attorneys quit the case in frustration and protest. The prosecution presented both their case and that of the defense.

On October, 24, 1865, the Commission gave a verdict of guilty of murder and conspiracy to harm Union prisoners, and Wirz was sentenced to be hanged. Union Judge Advocate General Holt, who had gathered evidence against Wirz, in his review, described Wirz as a “demon” whose work of death caused him “savage orgies” of enjoyment. After this show trial and hanging the rest of the indictments were dropped.

The highly acclaimed Ken Burns 1990 PBS documentary on the Civil War took the position of the Commission. But here is what Henry Wirz said on November 10, 1865, as he stood on the gallows:

“I go before my God, the Almighty God. He will judge between us. I am innocent, and I will die like a man.”

Unfortunately, false witness is still rampant in the American media and politics today.

Principal trial details for this article were extracted from papers at the University of Missouri Law School.

Often our readers have comments they wish to make in response to commentaries in The Tribune Papers.
We welcome such response.
Please e-mail them to
[email protected]

ABOUT THE AUTHOR – Mike Scruggs, Author and Columnist

Mike Scruggs is the author of two books: The Un-Civil War: Shattering the Historical Myths y Lessons from the Vietnam War: Truths the Media Never Told You, and over 600 articles on military history, national security, intelligent design, genealogical genetics, immigration, current political affairs, Islam, and the Middle East.

He holds a BS degree from the University of Georgia and an MBA from Stanford University. A former USAF intelligence officer and Air Commando, he is a decorated combat veteran of the Vietnam War, and holds the Distinguished Flying Cross, Purple Heart, and Air Medal. He is a retired First Vice President for a major national financial services firm and former Chairman of the Board of a classical Christian school.


By April 1864 African American troops had distinguished themselves in multiple operations of the Union army, and Confederate rage over their use was mounting. The Confederate Congress had passed a law declaring that captured black soldiers were insurrectionists and liable to an automatic death sentence. The law required a trial to establish guilt, many Southern commanders considered legal procedures to be inconvenient under the circumstances.

Fort Pillow stood north of Memphis on a bluff, originally built by the Confederate Army and by 1864 occupied by Union troops. In the spring of 1864 a cavalry force of 7,000 Confederates under the command of Major General Nathan Bedford Forrest raided the area of western Tennessee and southern Kentucky, intent on taking as many prisoners as possible for potential exchange, as well as capturing supplies and horses. Fort Pillow was then garrisoned by about 600 Union troops, almost half of them black troops.

Forrest demanded that the garrison surrender or it would be taken by assault, and after the Union commander refused to yield the Confederate&rsquos attacked. A federal gunboat anchored nearby was likewise attacked it had been stationed to help cover a Union retreat from the fort, instead it closed its gun ports in protection from Confederate sharpshooters. As Union troops retreated from the ferocity of the Confederate assault they were pinned against the river or along the bluff on which Fort Pillow stood.

According to the reports of multiple survivors, many of the Union troops, black and white, surrendered as they were exposed along the river, only to be shot down or bayoneted by Forrest&rsquos troops, who repeatedly shouted &ldquono quarter.&rdquo Civilian workers who had been present in the fort at the time of the assault were likewise killed in the massacre. One Confederate sergeant wrote in a letter home that the black troops fell to their knees begging for mercy before being summarily shot down.

The Massacre at Fort Pillow was disputed by African American Officers who insisted that there was no surrender of either the Fort or retreating black troops. After the war US Grant wrote of the battle that, &ldquoThese troops fought bravely, but were overpowered.&rdquo Today the action at Fort Pillow is widely regarded as a massacre, but whether Forrest bears responsibility for a premeditated war crime is still debated.


Henry Wirz hanged for murder - HISTORY

When the American Civil War broke out in 1861, Wirz enlisted in the Confederate States Army as a private in the 4th Louisiana Infantry. He served on detached duty as a prison guard in Alabama before being transferred to help guard Federal prisoners incarcerated at Richmond, Virginia .

In February 1864, the Confederate government established a large military prison, Camp Sumter , near the small railroad depot of Andersonville, Georgia , to house Union prisoners of war . Though wooden barracks were originally planned, the Confederates incarcerated the prisoners in a vast, rectangular, open-air stockade originally encompassing sixteen and a half acres . Wirz commanded the stockade's interior. The prison was characterized by a lack of trained and adequately equipped prison guards a gross lack of food, tools and medical supplies severe overcrowding poor sanitary conditions and a lack of potable water. When it was most overcrowded, in August 1864, the camp held approximately thirty-two thousand Union prisoners, making it the fifth largest city in the confederacy and the monthly mortality rate from disease and malnutrition reached three thousand. Wirz did not try to alleviate the situation, unlike many men in similar situations both North and South on the contrary, abuses by guards ordered by Wirz, purposeful denying of parts of the already slim food supply abounded. [ citation needed ] Around forty-five thousand prisoners were incarcerated during the camp's fourteen-month existence, of whom thirteen thousand — twenty-eight percent — died .

After the end of hostilities, Wirz was arrested by a contingent of federal cavalry and taken by rail to Washington, D.C. , where the federal government intended to place him on trial for conspiring to impair the lives of Union prisoners of war.

In July 1865, the trial convened in the Capitol building and lasted two months, dominating the front pages of newspapers across the United States. The court heard the testimony of former inmates, ex-Confederate officers and even nearby residents of Andersonville . Finally, in early November, the commission announced that it had found Wirz guilty of conspiracy as charged and of eleven of thirteen counts of murder. He was sentenced to death.

In a letter to President Andrew Johnson , Wirz asked for mercy, but the letter went unanswered. Mounting the scaffold on the morning of November 10 , 1865 , Wirz asserted that he was being hanged for following orders. His execution was at the Old Arsenal Penitentiary - the same spot where the Lincoln conspirators met their own fate just a few months before - within clear sight of the newly-built dome of the U.S. Capitol. Wirz was eventually buried in the Mount Olivet Cemetery in Washington, D.C. He was survived by his wife and one daughter.

Wirz's trial was legally significant for two reasons. Firstly, Wirz was one of only two men tried and executed for war crimes during the Civil War. [1] More significantly, however, Wirz's trial was the first war crimes trial in modern history and served as a direct historical precedent for the Nuremberg War Crimes Tribunal after World War II . [ citation needed ]


Gheorgheniviews


What would you have done, if you had spent your youth fighting for freedom as you saw it, settled in a new country with promise, built a career, and then found your adopted country embroiled in a fight for its life? Fought alongside it, no doubt. What would you have done then, if, wounded, useless in battle, you had been assigned the most thankless, impossible task of the war - overseeing 45,000 prisoners with a skeleton crew, a few cannon, and minimal supplies? The best you could, within your orders?

What if, the war lost, you had been put on trial by the victors? Would you have said, 'I made this situation, I am responsible', or would you have said, 'I did the best I could'? Who was responsible for this horror, anyway?

In our day, we are accustomed to international tribunals which try political and military leaders for war crimes, for what we call crimes against humanity. But Henry Wirz, the only man hanged for a war crime at the end of the US Civil War, was the first such 'war criminal'. Whether this was just - whether Wirz deserved to die for what he did or did not do during the last 14 months of this bitter internecine conflict - is a question that is still controversial.

For Henry Wirz was the commandant of the Confederate prison stockade called Camp Sumter - known to history as Andersonville.

The Problem with Prisoner Exchange

Prisoner exchanges1, the main means of solving prisoner problems in most wars before the 1860s2, did not work very well during the US Civil War. The Confederacy - blockaded, strapped for resources, unable to guard or provide for the masses of prisoners they captured - urgently wanted these exchanges. The Union, with greater resources and manpower coming off the immigrant boats weekly3, did not.

As the Secretary of War, Edwin M Stanton - the primary opponent after Lincoln of prisoner exchanges - put it, there were two objections. One was that exchanging prisoners recognised the existence of the Confederacy as a nation. The other was that Union soldiers, who only served for a year, were sent home, whereas Confederates, fighting on their own turf, simply went back to the army. The Union felt it was getting the lesser bargain. This left tens of thousands of soldiers at any one time sidelined from battle, but fighting for their very existence under horrific conditions.

Prisoner exchanges broke down in 1863 over a disagreement on the disposition of black Union soldiers. When Ulysses S Grant became Union commander-in-chief, he concluded for policy reasons that prisoner exchanges were detrimental to the North, and declined to re-initiate them.

The Facts on the (Bloody) Ground

Union prisons varied in quality - Elmira in New York had a 25% death rate for the year it was open. At Camp Douglas in Michigan, prisoners were deprived of clothing in a Great Lakes winter to discourage escape attempts, and 3-6,000 shivered and died in gunny sacks with holes cut for head and arms4. At Fort McHenry5 the prisoners were treated comparatively leniently, even being able to bribe the guards for a night out in nearby Baltimore, but Fort McHenry began as an internment camp for the prominent.

Conditions in Confederate prisons were bleak, though less cold in winter, a serious consideration in terms of survival. Libby Prison, a converted warehouse and chandlery in Richmond, Virginia, was overcrowded and disease-ridden, though surgeons visited there, and officers were brought food and comforts by Miss Elizabeth van Lew, the local Union spy in residence6. Prisons were often converted tobacco warehouses, or simply wooden stockades thrown up, with the prisoners living in tents, when available, or crude lean-tos constructed of materials at hand.

Estimates made about 40 years after the war indicate that in all, the South imprisoned 194,000 Union soldiers, while the North had captured 220,000 Confederates. Of these, 24,436 Southerners and 22,570 Northerners died in the camps. The total death toll of around 50,000 made the prison camps as deadly as the three days of Gettysburg, the most lethal battle of the war.

Andersonville was a stockade prison, constructed in desperation after prisoner exchanges had fallen through. In all, 45,000 prisoners were housed within the 26-acre enclosure. A creek7 ran through the camp, which quickly became clogged with effluvia. Food and water were scarce and disease was rife.


Conditions in Andersonville were horrendous, different in scale though not in quality from those in other prison camps on both sides in the conflict - of the 45,000 men imprisoned there, 13,000 died. What caused Andersonville in particular to become a byword for atrocity?

The Power of Public Opinion

The end of the war was time of heightened emotion on the part of the victorious North. Within a week of the surrender at Appomattox, President Lincoln was shot, and battle lines were drawn between those in the Administration who wished to continue Lincoln's policy of re-incorporating the rebel states 'with malice toward none, with charity for all', and those, like Edwin M Stanton, who most definitely did not. The new President, Andrew Johnson, was beleaguered from the beginning (he was later impeached, unsuccessfully). Johnson refused to allow the prosecution of former Confederate president Jefferson Davis and General Robert E Lee for war crimes, but acquiesced in the case of Andersonville Commandant Henry Wirz.

When images from Andersonville were published along with an article in Harper's Weekly8, public horror at the excesses of war was focussed on this particular camp. Someone had to pay. General Lew Wallace9, fresh from the panel that had tried the 'Lincoln conspirators'10, was named to head the court martial of the 'Andersonville jailer'.


Who was Henry Wirz, and how much did he have to do with what happened in that Georgia stockade?

From Revolution to War

Heinrich Hartmann (or Hartmann Heinrich) Wirz was born in Zurich, Switzerland, in 1822. A trained physician, he came to the US in 1849, with a prison record of his own. Henry, as he now called himself, was a '48er - like his contemporary, the Union General Carl Schurz11, Wirz had been involved in the upheavals that rocked Europe in 1848. Many of these young European radicals later went west. When war broke out, Wirz joined the Confederate Army, being seriously wounded at the battle of Fair Oaks. Returning from a diplomatic mission to Europe, Wirz was assigned to General Winder, who had been placed in charge of war prisoners east of the Mississippi. Thus Wirz came in charge of the nightmare that was Andersonville.

Supervision on the part of Confederate guards was non-existent - crime existed within the camp, caused by 'raiders' who stole from fellow-soldiers, even committing murder. The raiders were finally stopped by fellow prisoners, who captured and hanged them. Deaths averaged about 100 a day. Cannon were placed outside the stockade in case of prison uprising. Prisoners were required to stay inside the 'deadline' - a word that first appeared during the war, and which meant exactly what it said.

Wirz himself was far from well. His shattered arm caused him intractable pain, which was treated with morphine. There is some question that this combination caused him to be both irascible and erratic. Accounts of his alleged cruelty - including the case of a mad prisoner who was shot after crossing the deadline - vary and cannot be finally resolved.

In 1865, when Union troops liberated Andersonville, Wirz was arrested and taken to Washington, DC, for the world's first war crimes trial.

The Andersonville Trial

At his trial, it was alleged that Wirz behaved with wanton cruelty. Testimony was brought by former captives. Wirz offered in his defence a letter that he had written to his superiors complaining about the shortage of food for the prisoners. Some witnesses who wished to appear in Wirz's defence were excluded from the trial.

As Wirz continued to be unwell, he was brought into the courtroom on a stretcher and attended the proceedings from a chaise longue. He was convicted and condemed to death.


On 10 November, 1865, Wirz was executed in the courtyard of what is now the US Supreme Court building. The hanging was botched - it took Wirz two full minutes to die. Union soldiers stood around chanting 'Remember Andersonville'.

Vengeance or Revenge?

The 250 ticket-holding spectators in Washington who joined in the chanting as Henry Wirz, formerly of Zurich, slowly writhed his way to death on the gallows probably shared Mr Whitman's sentiments. But do we?

Much has been said, and will be said, of individual responsibility for acts of atrocity in wartime. Less is said - and this will, perhaps, continue to be the case - of the responsibility of individuals in times of high political passions to fight against the tendency to seek a scapegoat.

La guerra se acabó. You have won - therefore your enemy was wrong. Completely, utterly, and definitively wrong. About economics, about social issues. About everything.

Wars do a lot of damage. Someone must pay for this damage. Guilt must be determined, blame assigned. Thus it has ever been, thus it will be.

The wheels of military justice grind swiftly. And sometimes they crush the guilty. Sometimes questions remain - the kind that niggle in the back of the historical conscience.

The transcripts of the Andersonville Trial are public record. They can be read. Where are the transcripts for Elmira, Fort Douglas, Fort Delaware? The graves of 13,000 dead stand in orderly rows in Anderson, Georgia - where are the graves in Michigan?


Afterthoughts and Practical Considerations

Wirz had been ordered to keep more than 30,000 men at a time confined in a filthy, dangerous place in order to prevent their escape - and to use whatever military means he had at hand to do so. This, though terrible, was in keeping with the usages of that war. His qualifications as an administrator were doubtful, but there was a great deal of amateurism in that war.

His supply problems were enormous - he complained about this to his superiors. Shortages of food and equipment were common in the Confederacy - nobody was getting enough to eat as the war wore on. In fact, of the 1,000 guards at Andersonville, 226 died, of the same diseases and privations as those on the other side of the fence12.

Supplies were short in the South because the region was subject to naval blockade. Supplies were also short because almost every able-bodied man was fighting, leaving a serious shortage of agricultural labour. In addition, the war was being fought largely on Southern territory, causing damage to crops and disruption of rail services.

Union policy in refusing prisoner exchange was deliberate and based on a war strategy intended to exploit the advantage of greater available manpower. This policy - along with the policy of rendering Confederate prisoners unfit for further duty - essentially regarded the soldiers themselves as raw materials.

One could argue that such considerations prevail in wartime, particularly when so much is invested in the outcome. But by holding a postwar tribunal, the judges are inviting comparisons - a consideration of whether the victors had not, in fact, been doing exactly what they had accused their opponents of doing - deliberately exacerbating the suffering of prisoners of war.

It is perhaps impossible for any people to look at such questions dispassionately - certainly not in the aftermath of a bloody war which levied such a personal toll on all involved. Nor for a war in which ideology was used to such devastating effect.

The political reasons for holding a show trial of one man are evident. A century and a half later, the questions are there to be raised. Was the Wirz case one of clear-cut responsibility for an atrocity? Was this man guilty of 'wanton cruelty', of carrying out an expressed policy in contravention of the codes of war? Or was he a convenient scapegoat for a nation looking back in horror at what it had become?

Civil wars leave long-lasting scars. Long after the fighting is over, even when the shell craters have been filled in and the fields grow green over the burned-out homesteads, the memory remains of the ugliness of man's inhumanity to his fellow-man. That loss of faith is the deepest wound, and heals last, if at all.

Abraham Lincoln, himself a casualty of that war, had a vision of healing that he expressed in his Second Inaugural Address:

This is, of course, the legacy we want to believe in - the one in which we judge one another fairly, in which we are not drawn by our own fear, suspicion, and doubt to cast the blame on another. A review of the post-Civil War period will reveal many instances in which fear, suspicion, and doubt won out over Lincoln's vision of reconciliation.

For Further Reading

Written in 1959, Saul Levitt's play The Andersonville Trial, based on trial transcripts, ran on Broadway before being taped for a PBS special in 1970. A visit to Youtube will yield scenes from this performance, directed by George C Scott and starring Cameron Mitchell, Richard Basehart and William Shatner.

MacKinlay Kantor's novel Andersonville is rich in period detail, and earned the author the 1955 Pulitzer Prize.

Andersonville itself is open to the public and can be visited.


--------------------------------------------------------------------------------
1 The exchange rate during the US Civil War was as follows: 1 general = 46 privates, 1 major general = 40 privates, 1 brigadier = 20 privates, 1 colonel = 15 privates, 1 lieutenant colonel = 10 privates, 1 major = 8 privates, 1 captain = 6 privates, 1 lieutenant = 4 privates, 1 noncommissioned officer = 2 privates. (Source: 'Prisons, Paroles, and POWs'.)
2 The Napoleonic Wars, which resulted in a major prisoner issue in Great Britain, were an exception. The Thames hulk fleet and the construction of Dartmoor came about as solutions to the problem of French prisoners of war in that long-running conflict.
3 For an international view of the aggressive recruitment of immigrants by the Union, see that excellent Irish source, the popular ballad.
4 The number is impossible to determine there is a mass grave with only an approximate count on the marker.
5 Francis Scott Key wrote the US National Anthem while sitting in a cartel boat outside Fort McHenry. His grandson, a prominent Southern sympathiser from Baltimore, spent the Civil War inside Fort McHenry. To understand why President Lincoln declared martial law in that secessionist city, and interned its local government, please refer to a map of the eastern United States. Baltimore is norte of Washington, DC.
6 The prison, from which several successful escapes were made, has the unusual distinction of having been moved in its entirety to Chicago after the war for use as a Civil War museum.
7 A small river.
8 On which the banner reads 'Journal of Civilization'.
9 Author of Ben Hur.
10 The 'Lincoln Conspirators' - those accused of aiding John Wilkes Booth in his assassination of President Lincoln - included Mary Surratt, a widowed tavern owner who was hanged for aiding in Booth's escape, as well as Dr Samuel Mudd, who had treated the assassin and was marooned for a time in the Dry Tortugas.
11 Founder of the US Civil Service.
12 These are buried in nearby Americus, Georgia.


Ver el vídeo: Animated Time-Lapse Photos of the Execution by Hanging of Andersonville Commandant Henry Wirz 1865 (Enero 2022).