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Efectos de la peste negra en Europa

Efectos de la peste negra en Europa

El brote de peste en Europa entre 1347-1352 EC, conocido como la Peste Negra, cambió por completo el mundo de la Europa medieval. La despoblación severa alteró el sistema feudal socioeconómico de la época, pero la experiencia de la plaga en sí afectó todos los aspectos de la vida de las personas. La enfermedad a escala epidémica era simplemente parte de la vida en la Edad Media, pero nunca antes se había experimentado una pandemia de la gravedad de la Peste Negra y, después, no había forma de que las personas reanudaran la vida como la conocían anteriormente. La peste negra alteró el paradigma fundamental de la vida europea en las siguientes áreas:

  • Socioeconómico
  • Conocimiento y práctica médica
  • Creencia y práctica religiosas
  • Persecución y migración
  • Derechos de las mujeres
  • Arte y Arquitectura

Antes de la plaga, el sistema feudal dividía rígidamente a la población en un sistema de castas del rey en la parte superior, seguido de los nobles y comerciantes ricos, con los campesinos (siervos) en la parte inferior. El conocimiento médico se recibió sin cuestionarlos de médicos que dependían de médicos del pasado y la Iglesia Católica fue considerada una autoridad aún más alta en asuntos espirituales. Las mujeres eran consideradas en gran parte como ciudadanas de segunda clase y el arte y la arquitectura de la época reflejaban la creencia de la gente en un Dios benévolo que respondía a la oración y la súplica.

La vida en ese momento no era nada fácil, o incluso a veces placentera, pero la gente sabía, o creía saber, cómo funcionaba el mundo y cómo vivir en él; la plaga cambiaría todo eso y marcaría el comienzo de una nueva comprensión que encontró expresión en movimientos como la Reforma Protestante y el Renacimiento.

Llegada, propagación y efecto de la plaga

El número de muertos aumentó tan rápidamente que la gente de Europa no tuvo tiempo de comprender lo que estaba sucediendo y lo que debían hacer al respecto.

La plaga llegó a Europa desde el este, muy probablemente a través de las rutas comerciales conocidas como Ruta de la Seda por tierra, y ciertamente por barco de ultramar. La peste negra, una combinación de peste bubónica, septicémica y neumónica (y también posiblemente una cepa de murrain), había estado ganando impulso en el este desde al menos 1322 EC y, hacia c. 1343 EC, había infectado a las tropas de la Horda de Oro mongola bajo el mando del Khan Djanibek (r. 1342-1357 EC) que estaba sitiando la ciudad de Caffa (actual Feodosia en Crimea) en el Mar Negro.

Cuando las tropas de Djanibek murieron a causa de la plaga, sus cadáveres fueron catapultados sobre las murallas de la ciudad, infectando a la gente de Caffa a través de su contacto con los cadáveres en descomposición. Finalmente, varios habitantes de la ciudad huyeron de la ciudad en barco, llegando primero a los puertos sicilianos y luego a Marsella y otros desde donde la plaga se extendió hacia el interior. Los infectados por lo general morían a los tres días de mostrar los síntomas y el número de muertos aumentó tan rápidamente que la gente de Europa no tuvo tiempo de comprender qué estaba sucediendo, por qué o qué debían hacer al respecto. El erudito Norman F. Cantor comenta:

La plaga fue mucho más severa en las ciudades que en el campo, pero su impacto psicológico penetró en todos los ámbitos de la sociedad. Nadie, campesino o aristócrata, estaba a salvo de la enfermedad, y una vez contraída, una muerte horrible y dolorosa era casi una certeza. Los muertos y moribundos yacían en las calles, abandonados por amigos y familiares asustados. (Civilización, 482)

A medida que la plaga avanzaba y todos los esfuerzos para detener su propagación o curar a los infectados fracasaban, la gente comenzó a perder la fe en las instituciones en las que habían confiado anteriormente, mientras que el sistema social del feudalismo comenzó a desmoronarse debido a la muerte generalizada de los siervos. aquellos que eran más susceptibles por sus condiciones de vida los colocaban en contacto más cercano entre sí a diario que los de las clases altas.

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La plaga corrió desenfrenada entre la clase baja que buscaba refugio y ayuda en los conventos, iglesias y monasterios, extendiendo la plaga al clero, y desde el clero se extendió a la nobleza. Para cuando la enfermedad había seguido su curso en 1352 EC, millones habían muerto y la estructura social de Europa era tan irreconocible como gran parte del paisaje ya que, como señala Cantor, "muchas ciudades florecientes se convirtieron en pueblos fantasmas virtuales durante un tiempo" (Civilización, 482) y las cosechas yacían pudriéndose en los campos sin nadie que las cosechara.

Efectos socioeconómicos

Antes de la plaga, se pensaba que el rey era dueño de toda la tierra que asignó a sus nobles. Los nobles hicieron que los siervos trabajaran la tierra, lo que resultó en una ganancia para el señor que pagó un porcentaje al rey. Los propios siervos no ganaban nada por su trabajo, excepto alojamiento y comida que cultivaban ellos mismos. Dado que toda la tierra era del rey, se sentía libre de dársela como obsequio a amigos, parientes y otra nobleza que le había sido de utilidad y, por lo tanto, cada parcela de tierra disponible antes de c. 1347 EC estaba siendo cultivado por siervos bajo uno de estos señores.

Europa estaba severamente superpoblada en ese momento, por lo que no había escasez de siervos para trabajar la tierra y estos campesinos no tenían más remedio que continuar con este trabajo, que era en esencia una especie de esclavitud, desde el momento en que podían caminar hasta su muerte. No había movilidad ascendente en el sistema feudal y un siervo estaba atado a la tierra que él y su familia trabajaban de generación en generación.

Sin embargo, a medida que avanzaba la plaga, la despoblación redujo en gran medida la fuerza laboral y el trabajo de los siervos de repente se convirtió en un activo importante, y cada vez más raro. El señor de una hacienda no podía alimentarse a sí mismo, a su familia o pagar los diezmos al rey o la Iglesia sin el trabajo de sus campesinos y la pérdida de tantos significaba que los sobrevivientes ahora podían negociar un pago y un mejor trato. Las vidas de los miembros de la clase más baja mejoraron enormemente, ya que pudieron permitirse mejores condiciones de vida y ropa, así como artículos de lujo.

Una vez que la plaga había pasado, la suerte mejorada del siervo fue desafiada por la clase alta que estaba preocupada porque las clases bajas estaban olvidando su lugar. La moda cambió drásticamente a medida que la élite exigía ropa y accesorios más extravagantes para distanciarse de los pobres que ahora podían permitirse vestirse mejor que con sus trapos y mantas anteriores. Los esfuerzos de los ricos para devolver al siervo a su condición anterior resultaron en levantamientos como la revuelta campesina en Francia en 1358 EC, las revueltas gremiales de 1378 EC, la famosa Revuelta Campesina de Londres en 1381 EC. Sin embargo, no hubo vuelta atrás y los esfuerzos de la élite fueron inútiles. La lucha de clases continuaría pero la autoridad del sistema feudal se rompió.

Efecto sobre el conocimiento y la práctica médica

El desafío a la autoridad también afectó el conocimiento y la práctica médica recibidos. Los médicos basaron su conocimiento médico principalmente en el trabajo del médico romano Galeno (l. 130-210 d. C.), así como en Hipócrates (lc 460 - c. 370 a. C.) y Aristóteles (l. 384-322 a. estas obras solo estaban disponibles en traducciones de copias árabes y, a menudo, de mala calidad. Aun así, las obras que tenían se aprovecharon de la mejor manera posible. El académico Jeffrey Singman comenta:

La ciencia medieval estaba lejos de ser primitiva; de hecho, era un sistema altamente sofisticado basado en los escritos acumulados de teóricos desde el primer milenio antes de nuestra era. La debilidad de la ciencia medieval fue su orientación teórica y libresca, que enfatizó la autoridad de los autores aceptados. El deber del erudito [y el médico] era interpretar y reconciliar a estas antiguas autoridades, en lugar de probar sus teorías con las realidades observadas. (62)

Los médicos y otros cuidadores murieron a un ritmo alarmante mientras trataban de curar a las víctimas de la plaga utilizando su entendimiento tradicional y, además, nada de lo que prescribieron hizo nada por sus pacientes. Ya en 1349 d.C., quedó claro que las personas se recuperaron de la plaga o murieron a causa de ella sin ninguna razón aparente. Una cura que hubiera devuelto la salud a un paciente no funcionaría en el siguiente.

Después de la plaga, los médicos comenzaron a cuestionar su antigua práctica de aceptar el conocimiento del pasado sin adaptarlo a las circunstancias presentes. El erudito Joseph A. Legan escribe:

La medicina comenzó a cambiar lentamente durante la generación posterior al brote inicial de Plague. Muchos destacados teóricos médicos perecieron en la plaga, lo que abrió la disciplina a nuevas ideas. Una segunda causa de cambio fue que mientras fracasaba la medicina universitaria, la gente comenzó a recurrir a cirujanos más prácticos… Con el auge de la cirugía, se prestó más atención al estudio directo del cuerpo humano, tanto en la enfermedad como en la salud. Las investigaciones y disecciones anatómicas, que rara vez se realizaban en la Europa anterior a la plaga, se llevaron a cabo con mayor urgencia con más apoyo de las autoridades públicas. (53)

La muerte de tantos escribas y teóricos, que antes escribieron o tradujeron tratados médicos en latín, dio lugar a que se escribieran nuevas obras en las lenguas vernáculas. Esto permitió a la gente común leer textos médicos que ampliaron la base del conocimiento médico. Además, los hospitales se convirtieron en instituciones más parecidas a las de la actualidad. Anteriormente, los hospitales se utilizaban solo para aislar a los enfermos; después de la plaga, se convirtieron en centros de tratamiento con un grado mucho mayor de limpieza y atención al paciente.

Cambio de actitud religiosa

el estilo de vida extravagante del clero y las crecientes muertes a causa de la plaga generaron una desconfianza generalizada en la visión y autoridad de la Iglesia.

Sin embargo, los médicos y teóricos no fueron los únicos cuya autoridad fue desafiada por la plaga, ya que el clero fue sometido al mismo tipo de escrutinio e inspiró la misma --o mucho mayor-- duda sobre su capacidad para realizar los servicios que afirmaban poder. para. Frailes, monjes, sacerdotes y monjas morían con la misma facilidad que cualquier otra persona (en algunas ciudades, los servicios religiosos simplemente se detenían porque no había autoridades que los dirigieran) y, además, los encantos y amuletos que la gente compraba para protegerse, los servicios que realizaban. asistir, las procesiones en las que participaron, la oración y el ayuno, no hicieron nada para detener la propagación de la plaga y, en algunos casos, la alentaron.

El Movimiento Flagelante, en el que grupos de penitentes viajaban de ciudad en ciudad azotándose para expiar sus pecados, comenzó en Austria y ganó impulso en Alemania y Francia. Estos grupos, dirigidos por un maestro autoproclamado con poca o ninguna formación religiosa, no solo ayudaron a propagar la plaga sino que también perturbaron a las comunidades por su insistencia en atacar a los grupos marginados como los judíos.

Como nadie conocía la causa de la plaga, se atribuyó a lo sobrenatural (como la supuesta hechicería judía) y, específicamente, a la furia de Dios por el pecado humano. Los que murieron de la plaga eran sospechosos de alguna falta personal de fe y, sin embargo, estaba claro que el mismo clero que los condenó murió de la misma enfermedad de la misma manera. Los escándalos dentro de la Iglesia y el estilo de vida extravagante de muchos clérigos, combinados con las crecientes muertes a causa de la plaga, generaron una desconfianza generalizada en la visión y la autoridad de la Iglesia.

Mayor persecución y migración

La frustración que la gente sintió por su impotencia frente a la plaga dio lugar a violentos estallidos de persecución en toda Europa. El Movimiento Flagelante no fue la única fuente de persecución; de lo contrario, los ciudadanos pacíficos podrían convertirse en un frenesí para atacar comunidades de judíos, romaníes (gitanos), leprosos u otros. También se abusó de las mujeres porque creían que fomentaban el pecado debido a su asociación con la Eva bíblica y la caída del hombre.

Los objetivos más comunes, sin embargo, eran los judíos que durante mucho tiempo habían sido señalados por la hostilidad cristiana. El concepto cristiano del judío como "asesino de Cristo" alentó un gran cuerpo de superstición que incluía la afirmación de que los judíos mataban a niños cristianos y usaban su sangre en rituales impíos, que los judíos a menudo esparcían esta sangre en los campos alrededor de una ciudad para causar plaga, y que los judíos regularmente envenenaban pozos con la esperanza de matar a tantos cristianos como fuera posible.

Las comunidades judías fueron completamente destruidas en Alemania, Austria y Francia, a pesar de una bula emitida por el Papa Clemente VI (l. 1291-1352 EC) exonerando a los judíos y condenando los ataques cristianos contra ellos. Grandes migraciones de comunidades judías huyeron de los escenarios de estas masacres, y muchas de ellas finalmente se instalaron en Polonia y Europa del Este.

Derechos de las mujeres

Las mujeres, por otro lado, ganaron un estatus más alto después de la plaga. Antes del brote, las mujeres tenían pocos derechos. La erudita Eileen Power escribe:

Al considerar las ideas medievales características sobre las mujeres, es importante saber no solo cuáles eran las ideas en sí mismas, sino también cuáles eran las fuentes de las que surgen ... En la Alta Edad Media, lo que pasaba por la opinión contemporánea [sobre las mujeres] provenía de dos fuentes: la Iglesia y la aristocracia. (9)

Ni la Iglesia medieval ni la aristocracia tenían a las mujeres en muy alta estima. Las mujeres de las clases bajas podían trabajar como panaderas, lecheras, camareras, tejedoras y, por supuesto, como obreras con su familia en la finca del señor, pero no tenían voz para dirigir su propio destino. El señor decidiría con quién se casaría una niña, no con su padre, y una mujer pasaría de estar bajo el control directo de su padre, que estaba sujeto al señor, al control de su marido, que estaba igualmente subordinado.

El estatus de la mujer había mejorado un poco gracias a la popularidad del culto a la Virgen María, que asociaba a la mujer con la madre de Jesucristo, pero la Iglesia continuamente enfatizaba la pecaminosidad inherente de la mujer como hijas de Eva que había traído el pecado al mundo.

Después de la plaga, con tantos hombres muertos, a las mujeres se les permitió poseer su propia tierra, cultivar los negocios que antes eran manejados por su esposo o hijo, y tuvieron mayor libertad para elegir pareja. Las mujeres se unieron a gremios, dirigieron negocios de transporte y textiles, y podían poseer tabernas y tierras de cultivo. Aunque muchos de estos derechos se verían disminuidos más tarde cuando la aristocracia y la Iglesia intentaron afirmar su antiguo control, las mujeres seguirían estando mejor después de la plaga que antes.

Arte y Arquitectura

La plaga también afectó dramáticamente el arte y la arquitectura medievales. Las piezas artísticas (pinturas, grabados en madera, esculturas y otras) tendían a ser más realistas que antes y, casi uniformemente, se centraban en la muerte. La erudita Anna Louise DesOrmeaux comenta:

Algunas obras de arte de la plaga contienen imágenes horripilantes que fueron influenciadas directamente por la mortalidad de la plaga o por la fascinación medieval por lo macabro y la conciencia de la muerte que fueron aumentadas por la plaga. Algunas obras de arte de la plaga documentan las respuestas psicosociales al miedo que la plaga suscitó en sus víctimas. Otro arte de la plaga es un tema que responde directamente a la dependencia de las personas en la religión para darles esperanza. (29)

El motivo más famoso fue la Danza de la Muerte (también conocida como Danza Macabra), una representación alegórica de la muerte que afirma que personas de todos los ámbitos de la vida lo acompañarán. Como señala DesOrmeaux, el arte posterior a la plaga no hizo referencia a la plaga directamente, pero cualquiera que vea una pieza entendería el simbolismo. Esto no quiere decir que no hubiera alusiones a la muerte antes de la plaga, solo que se hizo mucho más pronunciada después.

La arquitectura fue influenciada de manera similar, como señaló Cantor:

En Inglaterra, hubo un aumento paralelo de la austeridad en el estilo arquitectónico que se puede atribuir a la Peste Negra: un cambio de la versión decorada del gótico francés, que presentaba esculturas elaboradas y vidrio, a un estilo más sobrio llamado Perpendicular, con perfiles más afilados de edificios y esquinas, menos opulentos, redondeados y sobrios que los decorados ... La causa puede haber sido económica: menos capital para gastar en decoración debido a los fuertes impuestos de guerra y la reducción de los ingresos de las propiedades debido a la escasez de mano de obra y los salarios más altos de los campesinos. (Despierta, 209)

Dado que los campesinos ahora podían exigir un salario más alto, los tipos de proyectos de construcción elaborados que se encargaron antes de la plaga ya no eran tan fácilmente asequibles, lo que resultó en estructuras más austeras y rentables. Los estudiosos han notado, sin embargo, que la arquitectura posterior a la plaga también resonó claramente con el pesimismo generalizado de la época y la preocupación por el pecado y la muerte.

Conclusión

Sin embargo, no fueron solo los salarios más altos exigidos por la clase campesina, ni la preocupación por la muerte lo que afectó la arquitectura posterior a la plaga, sino la gran reducción de la producción y la demanda agrícolas debido a la despoblación que condujo a una recesión económica. Los campos quedaron sin cultivar y los cultivos se pudrieron mientras, al mismo tiempo, las naciones limitaron severamente las importaciones en un esfuerzo por controlar la propagación de la plaga que solo empeoró sus economías y las de sus antiguos socios comerciales.

El miedo generalizado a una muerte que no se había ganado, que no podía ver venir y no podía escapar, sorprendió a la población de Europa en ese momento y, una vez que se hubo recuperado un poco, los inspiró a repensar la forma en que vivían anteriormente y los tipos. de los valores que habían tenido. Aunque inicialmente poco cambió, a mediados del siglo XV d.C. se estaban produciendo cambios radicales en toda Europa, inimaginables solo cien años antes, en particular la Reforma Protestante, el cambio agrícola de la agricultura de cereales a gran escala a la ganadería, el salario aumento para los trabajadores urbanos y rurales, y los muchos otros avances asociados con el Renacimiento.

Los brotes de peste continuarían mucho después de la pandemia de peste negra del siglo XIV EC, pero ninguno tendría el mismo impacto psicológico que resultaría en una reevaluación completa del paradigma existente del conocimiento recibido. Europa, al igual que otras regiones, basó sus reacciones a la peste negra en convenciones tradicionales, ya fueran religiosas o seculares, y, cuando estas fallaron, tuvieron que crearse nuevos modelos para comprender el mundo.