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Bombardeo de la iglesia de Birmingham en 1963

Bombardeo de la iglesia de Birmingham en 1963

El 15 de septiembre de 1963, una bomba explotó en la Iglesia Bautista Sixth Street en Birmingham, Alabama. La planta baja de la iglesia se derrumbó. Una sesión de la escuela dominical estaba en progreso y cuatro niños estaban en el sótano de la iglesia preparándose para el servicio. Las cuatro niñas murieron: Denise McNair, de 11 años, Addie Mae Collins, Cynthia Wesley y Carol Robertson, todas de 14 años. Muchas otras resultaron heridas. A pesar de los muchos crímenes raciales cometidos en el Sur, este fue recibido con horror absoluto.

A pesar de la muerte de cuatro niñas, y de las muchas que resultaron heridas, inicialmente nadie fue arrestado por este delito, a pesar de que las autoridades sospecharon que había cuatro hombres a los pocos días de la indignación.

Birmingham era un importante centro de actividades de derechos civiles y la Iglesia Bautista Sixth Street era un centro organizativo para el movimiento. En particular, los jóvenes usaron la iglesia como un centro para ayudar a planificar estrategias para involucrar a más niños negros de secundaria en la causa de los derechos civiles. En la primavera de 1963, las tiendas en el centro de Birmingham habían sido desagrupadas y solo unos días antes del atentado, un tribunal federal ordenó a las escuelas de Birmingham que se integraran, casi diez años después de Brown contra Topeka. Muchos miembros de Klans no aceptarían esta decisión ni los éxitos que la causa de los derechos civiles parecía estar logrando.

El jefe de policía de la ciudad, Bull Connor, era muy anti-civil y había ordenado que los perros de la policía y las mangueras de bomberos fueran utilizados contra los manifestantes de los derechos civiles en mayo de 1963.

Birmingham también fue un bastión del KKK. La influencia del KKK fue tal que se prohibió la venta de libros infantiles que mostraban conejos blancos y negros en las librerías de la ciudad. La segregación era la norma en la ciudad. La violencia contra la comunidad negra en Birmingham no era inusual, pero el bombardeo deliberado de una iglesia llevó esa violencia a un nuevo nivel.

En 1965, J Edgar Hoover, jefe del FBI, declaró que cualquier posibilidad de enjuiciamiento era "remota" y en 1968, el FBI se retiró de la investigación. Inicialmente, nadie fue arrestado por la indignación. Finalmente, un miembro conocido del KKK fue arrestado en 1977: Robert Chambliss. Fue enviado a prisión y murió allí en 1985. Sin embargo, muchos creyeron que él no era el único involucrado.

En 1980, un informe del Departamento de Justicia de los Estados Unidos declaró que Hoover había bloqueado evidencia que podría haber sido utilizada en la búsqueda de sospechosos. Esto llevó al fiscal de distrito de Alabama a reabrir el caso. Sin embargo, aunque el caso fue reabierto, no se presentaron cargos nuevos.

En 1985, Chambliss murió, pero nunca admitió haber tenido parte en el bombardeo.

En octubre de 1988, Gary A Tucker admitió que había ayudado a instalar la bomba. Al morir de cáncer, no se presentaron cargos contra él, pero los fiscales federales y estatales reabrieron sus investigaciones. En mayo de 2000, Thomas Blanton y Booby Frank Cherry se rindieron a las autoridades después de que fueron acusados ​​de cuatro cargos de asesinato en primer grado y "malicia universal". Un año después, Blanton, de 62 años, fue sentenciado a cadena perpetua después de ser declarado culpable por cuatro cargos de asesinato.

"Creo que el buen Señor lo resolverá el día del juicio", dijo Blandón después de que se anunció el veredicto.

"Dormiré bien esta noche, mejor de lo que he dormido en muchos años", dijo el reverendo Abraham Lincoln Woods, un líder de la comunidad negra de Birmingham que presionó a las autoridades para reabrir el caso.

Woods, presidente de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur de Birmingham y pastor de la Iglesia Bautista St. Joseph, dijo que el veredicto "hace una declaración de cuán lejos hemos llegado".

Inicialmente, se consideró que Bobby Frank Cherry no era mentalmente apto para ser juzgado. Sin embargo, esto fue revocado y fue declarado culpable después de que miembros de su familia dieron pruebas en su contra.

"Todo este grupo mintió hasta el final", dijo cuando el juez de circuito James Garrett le preguntó si tenía algo que decir. “Ahora, no sé por qué voy a la cárcel por nada. No hice nada ".

Cherry también fue sentenciado a cadena perpetua y murió en noviembre de 2004 de cáncer.

El papel del FBI ha sido criticado por algunos con respecto a este caso, particularmente el papel desempeñado por J Edgar Hoover. Solo después de 14 años, el FBI publicó 9,000 archivos relevantes para el caso, incluidas las llamadas 'Cintas de cocina' en las que se escuchó a Thomas Blandon decirle a su esposa sobre la construcción de la bomba y la planificación de su uso. Bill Baxley, quien había sido el fiscal general de Alabama cuando Robert Chambliss fue llevado a juicio en 1977, declaró que sentía que habría podido enjuiciar a Blandon y Cherry muchos años antes que ellos, si el FBI le hubiera entregado estos archivos. luego. Por qué Hoover se sentó en estos archivos está abierto a la especulación. En 1965, Hoover había declarado que cualquier posibilidad de un enjuiciamiento exitoso era remota. Sin embargo, casi con certeza sabía que el FBI tenía archivos que podrían haber llevado al enjuiciamiento exitoso de quienes habían llevado a cabo el bombardeo. Después de todo, esa misma evidencia se utilizó en años posteriores para procesar con éxito a quienes habían llevado a cabo el bombardeo.

Ver el vídeo: US exhibition brings to light historic bombing of black church l Al Jazeera English (Abril 2020).