Vietnamización

Vietnamita fue el término utilizado por Richard Nixon para describir la política estadounidense hacia Vietnam del Sur en las últimas etapas de la Guerra de Vietnam. La vietnamización era la política deseada por Nixon para permitir que Vietnam del Sur asumiera una mayor responsabilidad por la guerra mientras Estados Unidos iniciaba una retirada planificada, al tiempo que apoyaba al gobierno de Saigón en su lucha contra el FNL. En junio de 1969, Nixon anunció la primera reducción en el número de tropas: se retirarían 25,000 soldados estadounidenses. Sin embargo, esto todavía dejó 515,000 tropas estadounidenses en Vietnam del Sur. En diciembre de 1969, Nixon anunció que otros 60,000 hombres abandonarían Vietnam del Sur.

Paralelamente a esta reducción en los niveles de tropas, Estados Unidos se reunió con el gobierno de Vietnam del Norte en París para discutir un acuerdo de paz. Aquí los estadounidenses usaron la Teoría del Loco en un intento de asustar al gobierno de Hanoi para que aceptara los términos de paz con la debida rapidez. La Teoría del Loco era simple: era un intento de convencer al gobierno de Hanói de que Nixon odiaba tanto el comunismo y que la Teoría del Dominó lo engañó tanto que planeaba usar armas nucleares contra Vietnam del Norte si la guerra continuaba. Claramente, tal estratagema no molestó a los representantes norvietnamitas ya que las conversaciones de París continuaron por algún tiempo.

Nixon también autorizó el Programa Phoenix. Este fue un intento de simpatizantes de Estados Unidos para infiltrarse en aldeas que simpatizaban con el NLF, descubrir quiénes eran los líderes locales del NLF y matarlos. Cerca de 41,000 miembros de la NLF fueron asesinados como resultado de Phoenix. Sin embargo, el NLF reemplazó rápidamente sus pérdidas y el impacto de Phoenix fue solo a corto plazo y no tuvo un impacto duradero en la capacidad del NLF para luchar en su guerra. Como resultado de esto, Nixon sabía que necesitaba ordenar, como comandante en jefe, una nueva forma de combatir la Guerra de Vietnam.

Por lo tanto, en 1969, el presidente Nixon anunció una nueva política: la vietnamización. La vietnamización tenía dos partes. La primera parte fue la retirada de las tropas estadounidenses de Vietnam del Sur y la segunda fue la financiación adicional del Ejército de Vietnam del Sur (SVA) para que pudiera asumir una responsabilidad aún mayor para luchar en la guerra contra el Norte. No hay duda de que Nixon hizo su declaración de política en respuesta a la situación política en Estados Unidos. Pocos podrían haber creído que el SVA por sí solo fuera capaz de resistir un asalto total de las fuerzas que lucharon por el Norte. El SVA siempre se había visto como una fuerza de combate secundaria después de que los marines estadounidenses desembarcaron en Vietnam del Sur en 1965. Incluso los comandantes militares estadounidenses superiores en Vietnam del Sur creían que el SVA, en el mejor de los casos, solo podría contener las fuerzas del Norte una vez que Estados Unidos El apoyo militar había sido retirado. Pocos, si alguno de los principales comandantes de los Estados Unidos, creían que el SVA tenía capacidades ofensivas. En general, se suponía que los EE. UU. Tendrían que proporcionar al SVA grandes cantidades de equipo, pero incluso esto no podría garantizar el problema cada vez mayor que enfrenta el SVA: la deserción. Los estadounidenses sugirieron que los hombres en el SVA deberían estar estacionados lo más cerca posible de sus hogares para que pudieran sentirse orgullosos de defender su territorio contra un invasor.

En marzo de 1969, Melvin Laird, Secretario de Defensa de los Estados Unidos, ordenó una aceleración en los procesos mediante los cuales el ejército de los Estados Unidos entregó al sur vietnamita el manejo de la guerra. Laird se aseguró de que su demanda se llevara a cabo con la debida rapidez. La política recibió el término vietnamización ”. El 10 de abrilthEn 1969, el Dr. Henry Kissenger, asistente especial de seguridad nacional de Nixon, le dijo a Laird que preparara un calendario específico para la retirada de las fuerzas estadounidenses en Vietnam del Sur. Las tropas estadounidenses que permanecieron durante la retirada debían tener una capacidad de asesoramiento y apoyo para el gobierno y el ejército de Vietnam del Sur.

La retirada de las tropas estadounidenses comenzó el 1 de julioS t 1969. Laird había proporcionado tres fechas de finalización: diciembre de 1970, junio de 1971 y diciembre de 1972. La decisión de retirar a las tropas estadounidenses de Vietnam del Sur puede haber sido extraña desde el punto de vista militar. Todos los comandantes militares superiores de EE. UU. Lo suficientemente cercanos estuvieron de acuerdo en que el SVA sería incapaz de defender a Vietnam del Sur contra un ataque combinado del NLF-Viet Cong y que el resultado final sería una expansión del comunismo en el sudeste asiático, exactamente lo que los EE. UU. Tenían todo el tiempo luchado desde mediados de la década de 1950. Sin embargo, desde un punto de vista político, la vietnamización era muy comprensible. La guerra se estaba volviendo cada vez más impopular en Estados Unidos y la posición de Nixon, como presidente, habría sido muy elevada como el hombre que sacó a Estados Unidos de la guerra de Vietnam. La vietnamización también aseguró, desde el punto de vista de Nixon, que el SVA se quedaría con un apoyo más que suficiente para su supervivencia. Aunque necesitaba retirar a las tropas estadounidenses por buenas razones políticas, Nixon no quería ser conocido como el presidente que dejó el SVA alto y seco contra un enemigo como el NLF.

A fines de 1971, el 66% de las tropas de combate estadounidenses habían abandonado Vietnam del Sur. Sin embargo, la reducción de asesores fue solo del 22%. La principal prioridad para los estadounidenses en 1972 era proporcionar a los militares de Vietnam del Sur suficientes equipos modernos para combatir a los norvietnamitas. Entre octubre y diciembre de 1972, se desembarcaron 105,000 piezas de equipamiento militar en Vietnam del Sur. El SVA recibió nuevos tanques M48, cañones de artillería autopropulsados ​​de 175 mm y armas antitanque. La Fuerza Aérea de Vietnam del Sur recibió aviones para cinco escuadrones de aviones de combate F5, tres escuadrones de cazabombarderos A37 y dos escuadrones de aviones de transporte pesado CH-47.

El alto el fuego entre el norte y el sur de Vietnam el 23 de enero de 1973 marcó el fin de la vietnamización. El alto el fuego estipuló que todas las fuerzas militares de EE. UU. De cualquier descripción tenían que abandonar Vietnam del Sur y que Estados Unidos debía dejar de prestar ayuda militar al Sur. A cambio, el Norte mantendría el alto el fuego, devolvería los prisioneros de guerra de los Estados Unidos y terminaría su infiltración en el Sur. El 29 de marzo, el cuartel general militar de los Estados Unidos en Vietnam del Sur fue cerrado.

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